《超級戰艦》展美軟實力 聯日抑華

原文登於 2011 – 五月七日經濟日報

近日美國進行了一連串的重要外交活動,包括重振與日本的戰略關係,日本首相野田訪美的前夕,美日達成協議從沖繩撤走9,000名美軍,重新調配此等部隊於太平洋不同的據點。

沖繩撤美軍 美重返亞洲一步

明顯地此部署乃美國「重返亞洲」後的重要一步,包括試圖減輕日本民間對美國在沖繩駐軍的不滿。

美國國際關係學者達里安(James der Derian)提出「軍事工業媒體娛樂集團」(Military-Industrial-Media-Entertainment Network)概念,認為要吸收媒體和娛樂力量於國家政策中。所以說數大荷里活電影公司,他們的另類任務是包括在「軟實力」及流行文化領域為美國政府效力。

此中要數近日的科幻電影《Battleship》(超級戰艦)它在幫助美國重返亞洲保駕護航,修補與盟友日本,馬來西亞、澳洲的關係,實在是不遺餘力,另一方面,片中亦在有意無意間遏抑中國正在刻意提升起的國家形象。

《超級戰艦》演員陣容鼎盛,除了男主角外,有人氣歌手Rihanna,又有老牌硬漢里安納遜,包裝為一套科幻電影。除了用此等「軟實力」傳揚美國文化外,片中亦充分宣揚美國艦隊的「硬實力」,即使現已被放入博物館的二戰時期主力艦「密蘇里號」,在片中「重出江湖」仍威力十足,足可擊退強敵。

荷里活現美日並肩 討好日人

日美關係自前首相鳩山由紀夫提出要「遷拆」美軍沖繩基地、引起美國不滿之後都一直陷於低潮,不過在重返亞洲這大前提下,美國自然要對日本加倍呵護。

美國如欲在亞洲充分發揮影響力,在眾多盟友中日本尤為重要,所以片中飾演日本自衞隊艦長的淺野忠信自然佔重戲份。在海上軍事演習前的一場足球友誼賽裏,男主角泰萊傑殊先比淺野忠信「兜頭」踢一腳,再蝦碌踢失罰球,擺明是美國向日本「認低威」一次,最後賽果自然是日本隊獲勝。

淺野忠信的日本艦,在與外星異形的一輪惡鬥後沉沒,之後登上了美艦與男主角並肩作戰,泰萊傑殊一句"My seat is your seat"——讓淺野忠信與他分享領導地位,日本國民看到後哪有不受落之理?

模糊中國面孔 以電影宣外交

片中另一段給香港觀眾看得有「親切感」的情節,是講述外星人的通訊艦與人類的人造衛星意外撞擊後,碎片墜落並撞毀香港的中銀大廈,網民大多說這是為了打開中國市場,但這看法卻稍嫌表面。

實則這部分應該是再給日本的「軟實力」錦上添花,雖說此幕取景香港,片中美國官員亦說中方分析外太空船是怎樣的成分,但當中一個中國報道員或官員的面孔都未曾出現,反而電影中重複見到的電視報道,都是來自日本電視台的採訪片段。

須知中國現正力圖經過CNTV加強它在海外傳播的影響力,又大灑金錢在美國時代廣場播放中國國家宣傳片,用意在加強其「軟實力」,此片明顯地遏抑及隱藏中國媒體的形象。類似此等只讓中國成為一個「模糊面孔」的安排,亦曾出現在「2012」電影中。

雖然美國總統奧巴馬由始至終都強調,在亞洲的重新部署並非為「圍堵」中國,但最近一連串與盟友加強合作和修補前嫌的動作,都說明「重返亞洲」必須因應中國崛起而鞏固其戰略部署。但同時美國又不能忽略中國這個龐大市場的經濟效益,所以片中荷里活一邊討好日本,一邊又不忘與中國接軌的做法,正是當前美國亞洲政策的重要寫照。

龔達榮        資訊科技界資深從業員

袁彌昌        中文大學全球政經碩士課程客席講師

科技專利戰爭與谷歌蘋果之爭

袁彌昌

七 月十一日,美國及加拿大法院批准破產的加拿大電信設備製造商Nortel Networks(北方電訊),以45億美元出售旗下六千項智能手機科技專利予由蘋果、微軟、Research In Motion (RIM)及索尼等多間科技公司組成的集團,為一場科技專利戰爭掀起了序幕。

專利戰爭谷歌暫居劣勢

是 次出售之所以為專利戰爭打響了第一炮,事緣谷歌(Google)於四月份提出以9億美元購買上述範圍涵蓋無線、無線4G、數據網絡、聲光效果、網路服務、 半導體等的專利權,但中途卻殺出了上述多間採用非Android系操作系統的科技公司,與谷歌爭奪這些專利權。經過一輪爭逐之後,谷歌最終也敵不過由上述公司所組成的集團。而相關的專利組合,亦由原本9億美元的估價,一舉升至45億美元,使智能手機科技專利權的售價一下子水漲船高。

谷歌不惜斥巨資購買這些專利權,實在是別無選擇。皆因旗下的Android系統乃一免費和開放源碼程式,當中許多功能不是由谷歌親自研發,因而是非專利的, 這令谷歌已身陷於至少六宗知識產權訴訟之中,故此谷歌須不時收購和生意相關的所需專利權,以避免可能引發的訴訟。即使本身擁有728項科技專利的谷歌,剛 從IBM買下1,030項專利,但相對於擁有超過4,000項專利的蘋果,以及超過18,000項專利的微軟,專利數目也未免太少了。

Android終成心腹大患

儘管谷歌在專利戰爭中居於劣勢,不過從另一個角度來看,其他採用非Android系操作系統的公司之所以聯手圍攻谷歌,就是認清了谷歌是他們的心腹大患這一事實。大家可曾記得,去年人們仍普遍認為Android系統只是蘋果操作系統的翻版,和蘋果「冇得揮」,但在一年後的今日,由於Android系統是免費和開放源碼的關係,使用者的增長勢頭十分強勁。根據Nielsen公司的調查報告,截至2011年第二季,使用Android系統的智能手機用戶高達 39%,逐漸拋離達28%的蘋果。更令蘋果擔心的是,在最近剛購買智能手機的用戶中,高達50%購買了採用Android系統的手機,而iPhone則只有25%

或者有人會說,蘋果賴以成功的是它的應 用程式(apps),Android在這方面還不是蘋果的對手。然而在另一份報告中,顯示Android的應用程式總數將於本月首次超越蘋果,往後亦只會繼續拋離蘋果。再者,蘋果現時的收益根本就十分倚賴iPhone和iPad的銷售,兩者的銷售佔蘋果的總收入達68%,相反iPod和iTunes的銷售,就只佔10%,所以眼見Android以排山倒海之勢追上來,嚇得蘋果心驚膽顫,務必要發動專利戰爭打垮谷歌。

Google的宏圖

只不過,如果依照目前的發展方向,iPhone和Android之間的智能手機操作系統之爭,可能會比大家想像中更早落幕,情況可能會像以前錄影帶制式之爭一樣,由較具普遍性、授權費用較廉宜的VHS勝出─免費和開放源碼的Android系統就具有這種特殊優勢。

谷歌的另一重大優勢,雖然還未完全浮現出來,那就是它的業務性質,與其他科技公司有著根本性的差異這一點,這也可能是眾多科技公司聯手圍攻谷歌的背後原因。 與其他科技公司不同,谷歌是以互聯網搜尋起家,其主要利潤來自廣告服務,故此它從來就無須像蘋果般顧慮硬件所帶來的收入,只須集中在廣告收入上即可

Android系統的出現就讓谷歌的互聯網廣告模式,順理成章地伸延至流動廣告方面。只要Android系統的用戶持續增長,谷歌將終有一天可以借用免費電視和免費報紙的模式,免費為用戶提供通話及數據服務,大前提是用戶必須看廣告。

這模式表面上看似荒誕,但大家只要細心想想,隨著生活中各個層面已逐漸網上化,同時手機功能日益強大,谷歌要透過Android系統的手機知道使用者的一 切,簡直是易如反掌─它可以透過手機知道你身在何處(Wi-Fi, GPS)、每天瀏覽什麼、聽什麼音樂、訂購什麼、消費什麼(電子錢包)、有什麼朋友(Google+)、和他們有什麼話題等等,基本上一個人的生活和消費 模式,都能夠一目瞭然。

只要持有這些數據,谷歌就有條件提供高度個人化的廣告服務,情況就有如電影Minority Report中一樣,不過不是靠掃描視網膜,而是以手機判別身份,這肯定將為人類生活帶來重大變革。且不要說這種廣告服務利潤極大,任誰只要手持這些數據,便能夠呼風喚雨…

我們可能正目睹一隻掌握人類未來的信息巨怪的誕生。