南海之戰無可避免?

信報(2012年8月6日)

余偉麒

南海之戰無可避免?

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中國與東南亞國家在南海領土的問題上已爭論多時。開放初期,中國沿用鄧小平「放棄爭議,共同開發」的策略,令中國能「和平崛起」;但在整體國力不斷提升時,難免令周邊國家擔心中國能否真正和平對待鄰國,會否隨着「韜光養晦」之後,打算「有所作為」。

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2011 年9月6日,中國國務院發表一份名為《中國的和平發展》白皮書,內容明確列出中國六大核心利益,當中保護國土完整、統一、維護主權和國家安全等說法屢見不鮮,而保持經濟可持續發展卻首次列入國家核心利益範圍中;正因如此,保障能源供應便成為經濟持續發展的重要一環,令南海領土問題更添重要性。

黃伯農在〈能源安全危機促使菲中對峙〉(刊2012年7月27日《信報》)一文,便正確道出能源安全不單是中國的核心利益,也是菲律賓不能妥協之處;文中亦提到美國在這爭議上可能扮演的角色——利用南海爭議來合理化「重回亞洲」的戰略部署。

戰爭似如箭在弦

維護核心利益也好,戰略部署也好,這些議題已有廣泛討論,不贅。本文欲從地緣政治學的另一角度來探討南海問題,並引用華盛頓大學政治學名譽教授、著名地緣政治學家喬治.莫德爾斯基(George Modelski)的「政治長周期」理論來分析南海局勢。

根據莫德爾斯基的理論,戰爭乃決定誰是領導的開端,歷史充滿着一浪接一浪的國際政治生態,一個強國的淪亡換來另一個強國的領導;我們現今身處的時刻,正是這輪迴交替之秋,戰爭已不是「如果」,而是何時何地!

莫德爾斯基的「政治長周期」理論,主要環繞領導者(Leader)的興衰分作四個階段,每一階段歷時約二十五年,整個周期約一百年。第一階段是「世界大戰」 (Phase of global war),衰落的領導者受到新領導者挑戰,而這場(或多場)戰爭不單為爭取物質上的支配權,還有觀念上的主導權。

戰爭後便進入第二階段,出現「沒有爭議性的世界領導者」(Phase of undisputed world leader),他可設立新的機構,推行新的國際規則和秩序。

當時間日久,部分國家自然懷疑這個領導者的「善意」(benevolence),甚至質疑她的權威,這便踏入「去合理化」的第三階段(Phase of delegitimation),但領導者在這階段的實力還是相對地強。

進 入第四階段,領導者的地位開始動搖,相對在第三階段的質詢者開始強大,領導者會用盡資源和強化其價值觀來對抗質詢者的挑戰,令本已開始走下坡的領導者變得更弱、更容易受到攻擊。在這「去中心化」階段(Phase of deconcentration),領導者須要經常作出軍事介入,消耗龐大資源物力;與此同時,領導者的虛偽亦在其言行中投射到每一角落,與外界的矛盾和 衝突增加,從而再引發到第一階段的世界大戰。莫德爾斯基列舉自十六世紀的每個大戰期、領導者和挑戰者,藉以支持政治長周期理論【表】。

美國「強橫」觸動反彈

假設第一和第二次世界大戰是莫德爾斯基所指的第一階段「世界大戰」期,那麼二次大戰結束後,便是美國的領導者地位鞏固期,亦即成為「沒有爭議性的世界領導 者」的第二階段,期內所建立的世界性機構如世界銀行(World Bank)、國際貨幣基金組織(IMF)、北約組織(NATO)等,便成為美國推行新的國際規則和秩序的工具;隨着布列頓森林體系在1973年崩潰,令美元成為全球儲備貨幣,美國的領導者地位更毋庸置疑,前蘇聯在1991年解體,更把美國推到巔峰。

九十年代見證美國極力推動民主和資本主義的 弗朗世斯.福山在《歷史的終結和最後一人》(Francis Fukuyama: The End of History and the Last Man),直言民主是唯一的統治方式,美國把「華盛頓共識」(Washington Consensus)推至非洲、中亞。不過,表面的光輝亦代表美國已走進第三期,因為美國的「強橫」觸動了伊斯蘭教系的神經,「九一一」襲擊便是「去合理 化」的反彈。

更遺憾的是,美國有可能已步入第四期,即「去中心化」階段,因為美國已壓不住反對聲音,出兵阿富汗、攻打伊拉克,縱使獲得勝利,其虛偽亦在關塔拿摩監獄表露無遺,頻頻出兵弄至國庫空虛,一場金融風暴更令主權評級被調低。

假設美國真的已步入第四期,當走到盡頭時,接踵而來的便是新的周期開始,亦即是「世界大戰」期!

中國應如何面對莫德爾斯基的第四期局面?南海爭議極有可能演變成「世界大戰」,因為南海群島中,菲律賓在南沙部分島礁已建有學校和機場,馬來西亞也在多個島礁開發旅遊;與中國最多領海爭議的越南,便報稱控制二十九個島礁,還把南沙群島和西沙群島納入管轄範圍,分別定名為長沙縣和黄沙島縣。為了防範「易權侵佔」,中國本年中亦宣布在南海成立三沙市,歸納南沙、中沙、西沙的管轄權,矛頭直指越南。

有理論認為,南海現時混亂局面是由於區內沒有一個 霸權維持秩序,學者如羅伯特.吉爾平(Robert Gilpin)、查爾斯.金德爾伯格(Charles Kindleberger)和羅伯特.基歐漢(Robert Keohane)便引用「霸權穩定論」(Hegemonic Stability Theory)來「合理化」美國擔當國際警察的角色;這亦成為美國為了穩定區內局勢,重回亞洲的理論依據。

中國應與美國同一陣線

如果上述分析是正確的話,美國的強者領導已進入衰退期,這是否代表一場大戰已如箭在弦?中國又應如何回應當前局勢?

分析南海局勢時,「政治長周期論」和「霸權穩定論」均不約而同地認為,區內必須出現一個領導者才能穩定紛爭,在目前形勢下,中國還可作出多個選擇:

一、確認局勢已進入政治長周期的末期而負上歷史責任,成為莫德爾斯基眼中的挑戰者而作出軍事調動,出兵南海收服主權。

二、 以第二次世界大戰開始,即1939年為起點,再以1989柏林圍牆倒下為頂點,以拋物線前後五十年推斷,現今還只是第三期「去合理化」的尾聲,並未進入第 四期。所以中國還有時間提升整體國力,尤其在軟實力上加強外界對中國文化理念的認受性,從而裝備自己成為合適的挑戰者。

三、汲取「政治長周期論」的歷史教訓,就是挑戰者未曾成功在大戰後成為新領導者,反之在戰爭中領導者的主要盟友往往都能成為鷸蚌相爭之後的大贏家【表】。假若中國真的想有朝 一日成為全球之首,中國便應成為美國戰場上的盟友,意味中國在中東的角色有可能改變,美國伊朗如果開戰,中國應該站在美國那方。

四、接受「政治長周期論」的另一種可能,縱然政治領導者會輪迴交替,但是歷史也曾出現英國「連任」的例子,美國亦有可能連任,那麽中國只可以繼續「韜光養晦」多一百年。

作者為治學文社成員

The Newsroom 《新聞編輯室》

Derek's Bookshelf

HBO新劇The Newsroom至今雖然只播出了3集,但已成為我每週必追之劇 (記得第一集還是在歐國盃決賽完場後才看)。大家在上圖也看到,本劇集製作人及原創人是The West Wing的原創人及電影The Social Network (社交網絡) 的劇作家Aaron Sorkin,故此觀眾對本劇的品質及創作均具相當信心,而首播即創下210萬觀眾收視的佳績,為HBO近年來最好的成績 (有傳是HBO史上第三佳收視),亦證明今時今日政治色彩濃厚的新聞劇也大有市場,HBO亦連忙於第一集播映後決定推出第二季。

The News Room主要講述一個虛構電視臺「ACN」台前幕後的故事,每集內容在此就不贅述了。本劇的高明之處就是以已發生的新聞事件為骨幹,例如第一集的BP墨西哥灣漏油事件和第三集的茶黨運動 (Tea Party Movement),使製作人可以以「事後孔明」的方式運用這些事件,卻沒有讓觀眾感到製作人在濫用這種「時間優勢」。

然而介紹及推薦此劇並不是本文的主要目的,真正驅使我執筆的是此劇對今天華人社會的政治及新聞生態具有相當的衝擊性。儘管此劇頗為理想化及帶有一定的說教意味,但在頭幾集裡面已帶出了新聞的價值與意義,例如確保選民的知情權和不偏不倚但具批判性的報導手法,這對日趨娛樂化及但求歸邊的香港傳媒,可說是一記當頭棒喝。而劇中亦間接描述了在一個政治相對成熟的地方 (美國),傳媒人、從政者及選民應有的承擔與責任,對香港現時局面有一定的啟示。(事實上茶黨那一集(第三集)所出現的情況與目前香港頗為相似,但該集內容非常美國本土政治,幸虧翻譯組加入了註解,大家看過後可再討論)

但最令我期待的是國內觀眾看過此劇後究竟會有何感想及衝擊,因為在一些討論版上發現他們好像發現了新大陸或外來生物似的,我想美國的傳媒制度及價值觀已令他們大開眼界及嘖嘖稱奇,有人甚至因此而稱之為「神劇」。假如此劇真的對中國傳媒及政治帶來影響,我想連製作人亦始料不及吧。

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大國博弈 2012-06-12:金磚五國圍堵 美國霸權倒數?

金磚五國圍堵 美國霸權倒數?

袁彌昌 中文大學全球政經及碩士課程客席講師

在經歷了2009至2010年的外交災難後,中國外交除重新回到「韜光養晦」路綫之外,還對所面臨的形勢有新的體會——在中國這個海陸邊界與多國接壤、強敵環伺的四戰之地,傳統地緣戰略無法發揮預期作用,甚至會導致反效果——無論中國向哪一個方向擴張,均會引起鄰國的恐慌,以及遭到迅速的反彈或對抗。

與其死守亞洲 北京外綫進攻

即令友好如俄羅斯,亦害怕中國崛起會乘機佔據西伯利亞,同時對中國藉上海合作組織及能源合作範疇拉攏中亞的舊蘇維埃加盟國深感不安,所以出現了俄羅斯在南海與越南聯手,以圖牽制中國的舉動。

至於日本、韓國、越南、菲律賓等較小的國家,更是一見勢色不對,便即向美國尋求軍事保證,令中國陷入被圍堵的局面。因此,北京認清了今後中國崛起須以外交戰和經濟戰為主,並須設法突破目前的地緣政治困局。

這時候,中國固有的「圍棋思維」便發揮了應有的作用,既然美國在亞洲布下了強陣,而亞洲又只是全球棋盤的一角,那麼與其在內綫死守,倒不如轉到外綫進攻。 因此北京索性來個「敵進我進」,向美國後方進攻,積極以金磚五國(BRICS——巴西、俄羅斯、印度、中國和南非)作為其外交重心,務求同時在歐亞非大陸 以及拉丁美洲多處開闢新的戰綫,令美國接應不暇,並逐漸形成一種「你中有我、我中有你」的包圍與反包圍的態勢,就像下圍棋一樣。

美國離岸平衡Vs中國離岸挖牆

北京之所以在這個時候以金磚五國作為其外交重心,其一重要前提就是已經充分肯定了美國的戰略意圖。自從美國高調宣布重返亞洲以來,北京已逐漸摸清美國的戰略方向和企圖,及後美國又推出「海空一體戰」這個作戰概念,以及近日美國國防部長帕內塔宣布在2020年之前,美國海軍將會把6成艦艇部署在太平洋,使得北京對美國的大戰略、軍事戰略、軍事部署及作戰概念都有相當的掌握,從而令北京更容易制定反制的策略。

美國這種將一切押注在亞洲,企圖在這裏拖垮中國的做法,反而給予了北京可乘之機,令北京得以順理成章地把美國「釘死」在亞洲,同時在其他地區實行反攻——北京的金磚五國戰略因此應運而生。

北京這戰略與英國人一貫在歷史上的戰略有異曲同工之妙,英國一向都力圖維持歐洲的均勢,讓歐洲各國爭戰不斷,自己就在外面開拓殖民地,盡享漁人之利。中國現時就飾演着拿破崙戰爭中的英國,讓美國像拿破崙一樣,在歐洲(亞洲)叱咤風雲,自己卻在外頭盡佔她的殖民地,削弱法國(美國)的根本。如果美國目前的戰略是離岸平衡,那麼中國的戰略可算是「離岸挖牆」。

盡管目前金磚五國距離連成一氣還有很遠,但這個參與國分布在全球各大洲的機構,假以時日將會發揮巨大的地緣政治及經濟影響力,而恰恰這種影響力又是對美國最為不利的。因為一旦這些金磚國家崛起成為地區強國,將各自主宰着地區秩序,因而必將削弱美國的地區與全球影響力,衝擊美國辛苦建立起來的全球秩序——這 對美國的全球霸權將會是一個致命的打擊。

雙方釜底抽薪 已成一場對賭

亦正由於金磚五國分布在各大洲,使得她們的崛起更能夠象徵着由美國主導的單極世界到真正的多極世界的過渡。對於一向信奉唯物史觀中的歷史必然性的中共,他們 一直堅信世界必然會由單極世界過渡到一個更平等的格局,卻苦無辦法令這一點實現,但北京的金磚五國戰略卻首次能夠具體地將願景轉化為事實——它以改寫金融 及貨幣秩序和地區秩序為開端,一步一步地改寫着全球政經秩序。就在美國全力圍堵中國之際,亦將很快發現自己正陷入新的包圍網之中。

美國和中國現在都在採用釜底抽薪之計,認定自己有相當的勝算:美國認為她除了成功圍堵中國之外,已攻入中共的堡壘內部(王立軍事件、陳光誠事件),而中國 則認為她已開始動搖美國的根本,由美國所主宰的全球秩序已進入倒數階段,所以雙方正在進行一場對賭——究竟中共的堡壘會先被攻破,還是美國的全球霸權會先被終結呢?

「戰、狼、300 」- 歐債啟示錄

Published : Dec 2011 / Jan 2012 – Golf Vacations

踏入第四季後,全球股市不斷發出高頻率及大幅度的震盪,經濟繼續迷濛不清。近看是中國經濟會否硬著陸、民企資金鏈會否斷裂、地方政府發債試點能否引導地方債務走上正軌等一連串因素已把眾投資者折騰得不似人形。遠一點在歐洲爆發了接近兩年的歐洲債務危機似有緩和的希望,歐盟領袖經過一番商討及努力的達成拯救希臘債務的協議,讓整個歐洲乃至全球經濟帶來一線曙光,更重要的是這協議可向全球顯示歐盟力圖維持歐元經濟區的完整性的決心,大家都以為可以鬆一口氣。

但出乎絕大部份人的意料之外,希臘總理帕潘德里歐在十月底繞過內閣的共識,提出以公投表決,讓希臘人民共同決定是否接納歐盟拯救協議,大有與歐盟其他國家領袖站對台之意。雖然最終撤回決定,但各界都感到有點錯愕及摸不著頭腦,紛紛在分析為何帕潘德里歐會甘於冒大不諱,完全不按牌理行動,作出此番政治豪賭。

此刻在筆者腦海浮現的景象,卻是電影「戰狼300」中講述公元前四百八十年希臘斯巴達領袖列奧尼達 (Leonidas)帶領300個剽悍勇士,奮力對抗波斯帝國的百萬大軍顏色絢麗的畫面,列奧尼達的犧牲鼓舞了所有希臘人,讓他們振作起來對抗波斯大軍的入侵。帕潘德里歐的遠古祖先所帶領的是300個斯巴達戰士,如今帕潘德里歐首要任務就要取得「300」名國會議員的支持,接受歐盟拯救方案,同時承受國內人民可能分裂的危機。

電影裡波斯人在大舉揮軍入侵前給了列奧尼達一個投誠的機會,列奧尼達須在自由與奴役之間進行取捨,但希臘的斯巴達人感覺到這是喪失獨立自主與自治,列奧尼達作出的回應亦是出乎波斯使者的意料之外,因為列奧尼達高喊:「這就是斯巴達! 」。

現今的情況是帕潘德里歐面對的選擇是繼續留在歐元區,喪失大部份財政自主權,大幅削減福利及公共服務,以期維護已經是危機四伏的歐元區完整性,還是避過扣上歐盟在批出新一輪救援資金而同時附加的枷鎖,好讓希臘的國民可以過得好些。

列奧尼達在可以撤退時依然死守溫泉關,是因為他要為斯巴達贏得光榮,同樣地帕潘德里歐所背負的是他家族中三代作為希臘總理的名譽,中國人有所謂「富不過三代」,他可能沒有聽過,但畢竟祖父及父親所創立的家族名聲總不能就在兩年間就斷送在他手上。

帕潘德里歐政府在兩年多的債務危機中一直面臨著巨大的內外壓力,畢竟他上台後就一直要與希債危機戰鬥,在一連串緊縮政策下,引發國民連綿不斷的示威與不滿,他要承受內部的民意和國際的壓力,國際的壓力還不僅僅是歐元區的壓力。

由於希腊債務危機愈演愈烈,如果得不到一個妥善的解決方案,會對整個歐債危機及對全球經濟的復甦造成巨大的不確定性。列奧尼達在出戰與否的選擇上還可以登上神山向先知(Oracle) 問卜,但帕潘德里歐在民主體制下唯一的依靠只能訴諸於「全民公投」,希望取得民意的授權。

此文見世之日,相信帕潘德里歐及其政府的去留已有結果,但不管是誰最終坐進希臘總理的辦公室,其所面對的問題卻都一樣,是接受其他歐盟列強的救援方案還是要違約,有機會退出歐元區。「金融時報」記者賈爾斯(Chris Giles) 在九月中的的分析,只要當希臘一旦違約,就會引發連鎖反應,有如2008年華爾街投資銀行引發的金融 Meltdown,該篇報道更附有流程圖,頗有參考價值。

有報導稱帕潘德裡歐曾承認,擔任總理前並不知道政府負債問題如此嚴重,有一點「被賣豬仔」之嫌,他最近甚至聲稱,兩年前上台時並不知道什麼是信貸違約掉期 (Credit Default Swap – CDS) 。這些金融衍生工具都是投資銀行家們的「心血結晶」,與當年投行專家設計出用“貨幣掉期交易”(Currency Swap) 的絕世好橋, 幫希臘政府掩飾了一筆高達10億歐元的公共債務,好讓希臘加入歐元區的設計同樣「嘔心瀝血」。

姑勿論是「被出賣的豬」也好、眾歐豬們也罷,投行家們和投機者就像「狼圖騰」一書中描述雪地中的豺狼,伺機等候獵物泥足深陷,不能自拔時才出擊。這些違約的來臨,正是大好時機從這些金融衍生工具大賺一筆。

意大利的債務炸彈亦在被引爆的邊緣,其國債利率不斷攀升,市場對於債務危機蔓延至意大利的擔憂加劇。另一邊廂法國總統薩科齊的日子亦不好過,因其信貸評級在過去數月不斷被傳要遭調降,要是希臘真的選擇違約,其它歐豬還能撐下去嗎?

龔達榮

《超級戰艦》展美軟實力 聯日抑華

原文登於 2011 – 五月七日經濟日報

近日美國進行了一連串的重要外交活動,包括重振與日本的戰略關係,日本首相野田訪美的前夕,美日達成協議從沖繩撤走9,000名美軍,重新調配此等部隊於太平洋不同的據點。

沖繩撤美軍 美重返亞洲一步

明顯地此部署乃美國「重返亞洲」後的重要一步,包括試圖減輕日本民間對美國在沖繩駐軍的不滿。

美國國際關係學者達里安(James der Derian)提出「軍事工業媒體娛樂集團」(Military-Industrial-Media-Entertainment Network)概念,認為要吸收媒體和娛樂力量於國家政策中。所以說數大荷里活電影公司,他們的另類任務是包括在「軟實力」及流行文化領域為美國政府效力。

此中要數近日的科幻電影《Battleship》(超級戰艦)它在幫助美國重返亞洲保駕護航,修補與盟友日本,馬來西亞、澳洲的關係,實在是不遺餘力,另一方面,片中亦在有意無意間遏抑中國正在刻意提升起的國家形象。

《超級戰艦》演員陣容鼎盛,除了男主角外,有人氣歌手Rihanna,又有老牌硬漢里安納遜,包裝為一套科幻電影。除了用此等「軟實力」傳揚美國文化外,片中亦充分宣揚美國艦隊的「硬實力」,即使現已被放入博物館的二戰時期主力艦「密蘇里號」,在片中「重出江湖」仍威力十足,足可擊退強敵。

荷里活現美日並肩 討好日人

日美關係自前首相鳩山由紀夫提出要「遷拆」美軍沖繩基地、引起美國不滿之後都一直陷於低潮,不過在重返亞洲這大前提下,美國自然要對日本加倍呵護。

美國如欲在亞洲充分發揮影響力,在眾多盟友中日本尤為重要,所以片中飾演日本自衞隊艦長的淺野忠信自然佔重戲份。在海上軍事演習前的一場足球友誼賽裏,男主角泰萊傑殊先比淺野忠信「兜頭」踢一腳,再蝦碌踢失罰球,擺明是美國向日本「認低威」一次,最後賽果自然是日本隊獲勝。

淺野忠信的日本艦,在與外星異形的一輪惡鬥後沉沒,之後登上了美艦與男主角並肩作戰,泰萊傑殊一句"My seat is your seat"——讓淺野忠信與他分享領導地位,日本國民看到後哪有不受落之理?

模糊中國面孔 以電影宣外交

片中另一段給香港觀眾看得有「親切感」的情節,是講述外星人的通訊艦與人類的人造衛星意外撞擊後,碎片墜落並撞毀香港的中銀大廈,網民大多說這是為了打開中國市場,但這看法卻稍嫌表面。

實則這部分應該是再給日本的「軟實力」錦上添花,雖說此幕取景香港,片中美國官員亦說中方分析外太空船是怎樣的成分,但當中一個中國報道員或官員的面孔都未曾出現,反而電影中重複見到的電視報道,都是來自日本電視台的採訪片段。

須知中國現正力圖經過CNTV加強它在海外傳播的影響力,又大灑金錢在美國時代廣場播放中國國家宣傳片,用意在加強其「軟實力」,此片明顯地遏抑及隱藏中國媒體的形象。類似此等只讓中國成為一個「模糊面孔」的安排,亦曾出現在「2012」電影中。

雖然美國總統奧巴馬由始至終都強調,在亞洲的重新部署並非為「圍堵」中國,但最近一連串與盟友加強合作和修補前嫌的動作,都說明「重返亞洲」必須因應中國崛起而鞏固其戰略部署。但同時美國又不能忽略中國這個龐大市場的經濟效益,所以片中荷里活一邊討好日本,一邊又不忘與中國接軌的做法,正是當前美國亞洲政策的重要寫照。

龔達榮        資訊科技界資深從業員

袁彌昌        中文大學全球政經碩士課程客席講師

大國博弈 2012-05-14:京推黃岩島模式 劍指南海爭議

京推黃岩島模式 劍指南海爭議

袁彌昌 中文大學全球政經及碩士課程客席講師

中國與菲律賓在黃岩島海域對峙已超過一個月。日前,隨着爭議升級,《人民日報》海外版、《解放軍報》與《環球時報》這些中國官方媒體亦變得措辭強硬,令局勢愈趨緊張,不僅使得滬股市下跌,更引起了港人密切關注。

北京三報齊發 令菲國速軟化

但殊不知外界這些反應正是中方策略奏效的明證,亦是北京操縱國內外輿論的功力日趨成熟的結果。

由 於港人與外界都比較不熟悉國內各官媒的目標讀者及「功用」,所以這次都被它們的強硬措辭給誤導了,認為局勢迅速升溫,中菲一戰已箭在弦上。但實際上《解放軍報》的目標讀者明顯是軍方(特別是鷹派),而被外國稱為中國的霍士新聞(FOX News)的《環球時報》主要是給憤青及民族主義者看的,所以它們的主要功用是滿足國內這班讀者的「需要」,讓他們認為北京不是怕事,並已對菲律賓擺出強硬姿態,當然被菲方與其他國家所關注亦屬計劃之內。而《人民日 報》海外版不用說也知道是用來放風給外國的,在這次紛爭中「三報齊發」果然令外界相信中國今 趟打算來真的,成功令菲方態度迅速軟化。

利用日傳媒 當「公正」擴音器

但在這次爭議中,北京露了最漂亮的一手卻是對日本傳媒的操控。北京深知道日本防衞省對中國的艦隊活動極為敏感,只要中國艦隊一出動,日本傳媒便會大肆報道,故此北京今次將計就計,在局勢最緊張的時候下令艦隊南下,讓日本傳媒充當客觀公正的「擴音器」,頓時令菲方戰意全失,只好無奈地返回談判桌。

另一方面,北京在是次紛爭中亦展示出對事態的高度操縱能力,對事件升級與否全在掌握之中。中國一直以來採用漁政船及海監船,而非軍艦來執行護漁護航及海上執法等任務,其實已為事件增加了相當的轉圜空間,大大減低事件演變成軍事衝突的可能性。

加快石油開鑽 倒逼「共同開發」

此外,即令北京已下令艦隊南下,然而艦隊卻並非立刻馳援黃岩島,反而維持着「行蹤不明」的狀況,這樣中方便保留了將事件升級的選項,使北京由始至終都將主動權牢牢地掌握在手裏。

雖然紛爭至今仍未落幕,但隨着中方穩佔上風,各方都開始期望出現一個「黃岩島模式」,以便全面解決南海主權爭議。中方所提出的「黃岩島模式」至少有兩種解 釋,最簡單的一種就是北京忍無可忍,以武力解決黃岩島爭議,藉此「和菲方共同創造一個『黃岩島模式』」。不過這當然只屬恫嚇,並非北京與各方所樂見,因此我們可以將「黃岩島模式」視為一種具指標性作用,通過外交協商解決問題,將來可以用諸於其他南海領土爭議上的和平途徑。

北京現時手上有幾張王牌,足以推動一個新的「黃岩島模式」,其中最重要的應該是號稱石油航母的鑽井平台「海洋石油981」在南海正式開鑽。過去北京一直拘泥於主權問題,並寄望南海各國能「擱置爭議,共同開發」,因此至今也從未在南海採出一滴石油。

不過,「海洋石油981」在南海開鑽標誌着北京新戰略的實施,據消息指,目前南海現有的外國平台鑽探井深都較淺,這意味着只要中國開採進度夠快夠深,按照 水往低處流的原理,南海海域的油氣都會往中國主權海域集中。故此,跟以往不同的是,在南海與中國有主權爭議的國家很快便會感到切膚之痛,再不能長此拖延下去,並須盡快與中國達成「共同開發」協議。所以這時候菲方連忙拋出「共同開發」的建議也不笨,如果可以發展成一種具指標性的模式,以此擱置主權爭議,菲律 賓也應記一功。

美承諾含糊 京外交談判優勢

更重要的是,在這次爭議中,美國國務卿希拉莉表示美方在南海主權爭端,不會偏袒任何一方,並對執行「美菲共同防禦條約」,只給予了模糊的承諾,這勢必成為其他南海國家日後和中國互動與談判的重要參照,為北京通過外交協商解決南海問題帶來莫大優勢。

除此之外,值得我們留意的是,北京這次在向菲方施壓的手法上,已明顯汲取了上次限制稀土出口的教訓,只針對菲律賓一國,沒有波及到其他國家。在 2010年 中日船隻相撞事件後,北京為了反制日本,對中國承擔着全球九成以上供應的稀土,實施了嚴格的出口配額管制,不單止影響日本,更牽連到歐美等地的高科技產品製造商,至今還留下很多後患。但這次黃岩島爭議中,北京只叫停國人赴菲旅遊,以及藉加強檢驗,限制菲島的農產品入口,不單使菲方蒙受損失,更使其他南海國 家好好反思一下與中國對着幹的經濟後果。

正如《人民日報》海外版的評論文章指出,「引而不發、示而不用是讓問題回到和平途徑的最好辦法」。中國應對是次紛爭正是「引而不發、示而不用」的應用的絕佳例子。

大國博弈 2012-04-17:改革派掌權 薄案助中國外交

改革派掌權 薄案助中國外交

袁彌昌 中文大學全球政經碩士課程客席講師

薄熙來案這場政治風暴震驚中外,對內地政局影響深遠。雖然目前斷定薄熙來所代表的保守勢力已被打垮還言之尚早,不過溫家寶所代表的改革派佔上風應該離事實不遠。

事件即使被外界解讀成中共的政治危機,但筆者卻認為危中有機,隨着改革派重新主持大局,將有助解決當前中國外交的一些根本性問題,有望扭轉中國外交孤立的窘境。

左傾民粹大靠山 礙和平崛起

作為國內左傾力量領軍人物的薄熙來,他不僅代表着黨內保守勢力,亦很大程度是國內民族主義者、民粹主義者和外交強硬派的強大靠山,其失勢意味着今後無論是黨內方向,或是國內輿論均會逐漸遠離該路綫。須知道這些咄咄逼人、好大喜功的保守派,正是由2010年起導致了一連串外交災難,將在過去30年來行之有效 的「和平崛起」戰略一舉推翻,將北京長久以來苦心經營的亞洲政策毀於一旦的「元兇」!

他們亦是在茉莉花革命後,主張全力打壓異見分子、加強對人民監控、企圖開歷史倒車的始作俑者,直接令中國的國際形象跌至六四事件後的新低。

另一方面,正如筆者在之前多篇評論中提到,現時國內日益高漲的民族主義是2010年外交危機的主要成因之一。為了滿足民族主義者的訴求,中共領導人不惜將 其外交政策向他們傾斜,逐漸失去制定外交政策的主導權,並屢次得罪美國及區內各國。而這些民族主義者之所以會如此有恃無恐,自然是少不了黨內左派的撑腰及煽風點火。

由此可見,國內左傾力量是中國國內外眾多問題的成因和癥結所在,因此如今當局快刀斬亂麻,消除這些不安因素,正是回到溫和及改革路綫的重要契機,亦是令中國外交撥亂反正的關鍵性一步。

趕十八大尾車 回歸溫和路綫

讀者可能會覺得奇怪,為何改革派重掌大局會直接對中國外交政策產生重大影響?一方面,中共的國內外政策已互為表裏,任何一派掌權都會對外交政策更弦改轍, 以增加己方籌碼。另一方面,現時全球各國對中國及其外交的看法,很大程度側重於觀感與意識形態的層面上,正如外國經常將中國與專制主義掛鈎,對北京的動機深感懷疑。而近年中國威嚇區內各國以及挑戰美國在亞洲的傳統強勢地位,在國內亦反對任何法制及自由化改革,再加上經濟進一步向封閉及國家主導方向傾斜,這 些均成為各國對中國當前路向的依據,嚴重影響各國對中國的觀感。中國如欲扭轉局勢,必先改變各國的觀感,而改變觀感則須國內外政策雙管齊下。

故此,是次薄熙來案引起了美國與歐洲的極大關注,不少評論認為中國現處於十字路口,熱切期待她能在十八大換屆前搭上改革的尾班車,從此踏上改革的坦途。因此,現時是中國改革派與歐美各國罕有地利益及意向一致的時候,只要大陸回到溫和和改革路綫,便足以釋除美國及區內各國的諸多疑慮,亦會令她們預期未來中國 對外行為將趨於和緩,只要美國這老大哥態度改變的話,她下面一眾小盟友亦會重新檢討她們的對華政策,至少可令中國擺脫目前的外交孤立,之後其他問題得到解決的機會便將大為提高。

薄案轉危為機 再與世界接軌

事實上,中共領導人亦深知十八大後十年,中國將面臨挑戰加劇、轉型加速、危機加深的綜合性危機,因此推行改革已刻不容緩,所以中共根本毋須顧慮到全盤西化的指控,反而更應借這次事件順水推舟,化危機為轉機,一舉解決國內外的眾多問題。目前溫總由貨幣、經濟和金融等範疇開始着手改革是一個良好開端,因為日後 必會牽涉到司法、行政、市場,以及政治體制改革,到時候中國將更容易與世界主流文明接軌。

回到中國的外交和大戰略思想方面,盡管「韜光養晦」這總方針還是正確的,但是在新情況下必須有所變化,所以筆者建議北京採行「滔光」「有悔」戰略。「韜光」和「養晦」均指隱藏自己的光芒,意思上沒有太大分別,可是單靠保持低調,已漸漸不能消除西方及區內各國的疑慮,故此北京須進一步降低她們的戒心,而最有效的辦法便是「滔光」——滔西方制度的光。這樣非但可讓各國放鬆警戒,還有助中國解決自身問題。

「滔光」「有悔」 防止悲劇再現

「有悔」明顯來自「亢龍有悔」——在金融海嘯後北京不單未能保持低調,更未勝先驕,使國內外政策同時走向極端,所以在「韜光養晦」之上,北京還應當以亢滿 為戒,以防有敗亡之禍(亢龍有悔),避免溫總在兩會記者會上所提及的「經濟成果還有可能得而復失,文革悲劇還有可能重臨」的情況發生,防止中國再陷入系統性危機。

大國博弈 2012-04-03:中俄借勢阿富汗 破美包圍網

中俄借勢阿富汗 破美包圍網

袁彌昌 中文大學全球政經碩士課程客席講師

月前於阿富汗發生的北約士兵焚燒《可蘭經》,以及美軍士兵槍殺16名平民等一連串事件,除了令美國的阿富汗政策面臨嚴峻考驗之外,更可能是令美國決心放棄阿富汗的關鍵轉折點。

美阿關係雪上霜 撤軍更堅定

這一連串事件令美國和阿富汗人民的關係雪上加霜,已再沒有修補的可能,亦令美國國內要求加快撤軍的呼聲更為增強,對謀求連任的奧巴馬構成壓力。

雖說這些事件令美國的國際形象嚴重受損,但對於早就決定從阿富汗撤軍的奧巴馬來說,他們對其阿富汗戰略卻未造成重大影響,反而有助堅定他將美軍撤離阿富汗的決心。

事實上,考慮到單是去年被殺的阿富汗平民已多達3,000多人,上述導致反美浪潮的事件早晚都會再次發生,再加上美國每周在阿富汗戰爭耗資百多億港元,所以應該沒有誰比奧巴馬更想盡早撤離阿富汗。

只是奧巴馬亦有他的顧慮,以及對阿富汗的承擔,因此他一直都只強調美軍不應倉卒撤離阿富汗,留下一個爛攤子,從而保證它們毋須折返。更何況並非只有美軍部隊 想撤離阿富汗,有報道指意大利駐阿富汗部隊,為了讓塔利班武裝分子停止在其負責區域內的暴力活動,曾秘密賄賂他們,以換取部隊的安全——奧巴馬可不想面對 其北約盟友逐一提早撤軍,剩下美軍單獨在阿富汗作戰這尷尬局面。所以即使奧巴馬多次重申無意改變撤軍時間表,但只要不是在被迫的情況下,他絕對不介意美軍 與其他北約部隊有秩序地提早撤離阿富汗。

「海空一體戰」 美重心移東亞

另 一點令全面撤出阿富汗更順理成章的,是美軍已採用了「海空一體戰」作為其新軍事戰略。顧名思義,在這新軍事戰略裏面,海軍和空軍才是主角,而長期作為主要 軍種的陸軍則面臨裁軍的命運。同時「海空一體戰」亦配合美國將戰略重心轉移到東亞及中東地區這個新戰略布局。在這前提下,仍需使用大量地面部隊的阿富汗戰爭已成明日黃花,沒有延續下去的可能性。

同樣地,「海空一體戰」的出台亦等於判了「反叛亂分子作戰」(Counterinsurgency,簡稱COIN)的死刑。「反叛亂分子作戰」一直是美軍在伊拉克和阿富汗與叛亂分子周旋,相信能藉此恢復當地的治安與有效統治的理論根據,在伊拉克戰爭中曾取得一定成果。

雖然當初奧巴馬決定從阿富汗撤軍,已令反叛亂分子作戰進入倒數階段,其後又將最擅長這種作戰的前駐阿富汗美軍總司令彼得雷烏斯將軍,調任中央情報局局長,但真正敲響反叛亂分子作戰喪鐘,證明美軍根本無法有效執行該種作戰的,卻是上述一連串導致反美浪潮的事件。

趁美撤阿富汗 聯俄破網而出

反叛亂分子作戰要取得成功,一個十分重要的前提是必須贏得廣大平民的支持,可是重複不斷的事件,已令美軍盡失阿富汗民心,再待下去也是枉然,更直接暴露出美軍的死穴。

因此,比起留意無意折返阿富汗的美國的動向,我們的着眼點更應該放在美軍全面撤出阿富汗後所出現的戰略真空。而再度當選俄羅斯總統的普京,就準備撿這現成的 便宜。在他競選期間所發表的文章裏面,透露出俄羅斯準備大幅度擴大參與阿富汗事務,企圖重新恢復自蘇聯入侵阿富汗失敗後所失去的影響力,並有意挑戰美國在 區內的勢力。

這對於目前遭到美國重重圍堵的中國來 說,正是借力打力的好機會。既然美國將戰略重心移向亞太地區,在東亞與南海一帶圍堵中國,中國實在沒有理由再往人家布 下的包圍網裏面鑽,反而應該乘着美國主動放棄阿富汗的機會,聯合俄羅斯的力量,在包圍網最弱的地方打出去。只要打通阿富汗這個突破口,中俄便能夠再次和伊朗連成一氣,撕破美國的包圍網。

大國博弈 2012-03-13:普京主導金磚 中國僅屬棋子

普京主導金磚 中國僅屬棋子

袁彌昌 中文大學全球政經碩士課程客席講師

普京於三月四日舉行的俄羅斯總統大選中以六成多選票順利當選,成功開展他第三任的總統生涯,是意料中事。

不過,在競選期間普京發表了七篇文章,闡述他的競選綱領,當中以二月廿七日發表的《俄羅斯與變化中的世界》一文尤為重要,透露了普京一整套的新外交思維與願景,讓我們得以更確切地意識到普京有意在新任期內更弦改轍,有所作為。

金磚四國 合作空間更大

盡管普京要到五月才正式上任,但其新外交思維早在去年三月關於在利比亞設立禁飛區的《聯合國安理會1973號決議》中,已逐漸成形。即使該決議讓美、英、 法為首的西方陣營成功建立了所謂的「利比亞模式」,並推翻了卡達菲42年的統治,不過更值得留意的是,決議過程中俄羅斯與中國、巴西、印度及德國這五個理 事國一同投了棄權票,雖然未能對局勢帶來直接影響,但卻是金磚五國(BRICS)中較具分量的四國(俄中印巴)在外交領域中,首度共同行動,再加上如日方 中的德國,箇中意義更是非比尋常。

因此普京早就認清了今後聯合國安理會將會是大國角力的主戰場,而敘利亞問題更加深了這種印象,所以在《俄羅斯與變化中的世界》一文中,他特別強調俄羅斯與其他金磚四國的合作關係,明確表示將在外交領域加強密切協調,更充分地在聯合國的平台上一道工作。

此外,普京亦道出了金磚五國開展合作的特殊意義——金磚五國的人口接近30億,擁有最大的發展中經濟體、豐富的勞動力和自然資源,以及巨大的國內市場。南非加入後,現時金磚五國的GDP在世界上的比重已超過25%。更重要的是,金磚五國這機構象徵着從單極世界向更平等世界格局的過渡,一旦金磚五國的實力真正得以發揮,對國際經濟和政治的影響力將非常可觀。

由此可見,有些人認為普京當選總統必將深化與中國的關係,實在是有點一廂情願。對於普京來說,北京只不過是莫斯科在國際舞台上互相支持,共同解決地區和全球問題的夥伴(棋子)之一,期望她在聯合國安理會、金磚五國、上合組織、20國集團和其他多邊機制中,與俄羅斯共同進退。以金磚五國為例,若沒有俄羅斯牽頭,中國與印度之間很難談得攏,因此實際上是俄羅斯是擔當着主導角色。

與中國合作 僅利益考慮

更何況,與美國和其他國家一樣,普京只是看重中國的經濟實力。他明言要抓住朝着俄羅斯經濟「帆船」吹來的「中國風」,使兩國的技術和生產能力相結合,合理運用中國的潛力來提升西伯利亞和遠東經濟。換言之,普京無非是考慮到彼此利益而與中國合作而已,談不上任何特殊關係。

作為綱領性文章,普京在文章中闡述了他對伊朗和朝鮮核問題的想法。他認為世界應承認伊朗發展民用核計劃的權利,包括鈾濃縮的權利,不過所有核活動須接受國際原子能機構的全面監督。如果伊朗能滿足以上條件,國際社會便應取消目前對伊朗實施的所有制裁。

另一方面,普京認為平壤明顯違反核不擴散原則,非但公開表示擁有核武,而且兩次進行核試,其核地位是莫斯科所不能接受的。因而堅決主張朝鮮半島無核化,主張採取政治與外交方式解決問題,並呼籲盡快恢復六方會談。

普京這樣明確地闡明其原則性立場,絕對有助避免日後再發生在敘利亞問題上只有中俄兩國投反對票,引起國際社會非議的情況,亦有助凝聚共識,爭取國際輿論高地,打破國際外交舞台由西方主導的局面——這將會是新普京時代的外交的一大特徵。

樹正面形象 俄向美說不

普京積極爭取外交主動,還表現在俄羅斯準備擴大參與援助阿富汗的行動之中。普京暴露出北約主持下的國際軍事集團,並沒有在阿富汗完成所提出的任務——阿富汗 毒品生產不僅沒有減少,去年還增加了40%。為此普京再次主張依靠聯合國和地區組織應對毒品威脅,藉此大幅度擴大俄羅斯的參與,使俄羅斯在蘇聯入侵阿富 汗失敗後,重新恢復對該國的影響力,抗衡美國區內的軍事勢力。

《俄羅斯與變化中的世界》一文顯示出普京明顯汲取了教訓,並受到奧巴馬式外交的啟發,了解到在國外樹立俄羅斯正面形象的重要性,明白到這對遏止西方國家企圖全 面影響俄羅斯的國內局勢有一定作用。更難能可貴的是,普京敢於理性地向美國說不,為俄羅斯積極爭取外交主動,鏗鏘有聲地向世人展現及解釋他那一套有理有節 有願景、理性務實的外交思維,令人刮目相看。

我們不禁會問︰為何北京好像從未作出同樣努力呢?相比之下,北京從來沒有正式向國民及國際社會闡述過其外交理念——對外她盡可能隱藏她的企圖,對內則要維持統治而隱瞞其外交失敗。

要是北京敢於像普京般積極向國民及世界力陳它的理念,一方面則能減少國際間對它的誤解,繼而可能避免之前發生的外交災難,另一方面對控制國內高漲的民族主義亦具一定效用,這才是解決目前外交問題應有的態度與方法。既然普京可以,為甚麼中共不可以?

 

大國博弈 2012-02-14:美打德州撲克 借力壓迫中俄

美打德州撲克 借力壓迫中俄

袁彌昌 中文大學全球政經碩士課程客席講師

一直以來有一種說法,就是一個國家的人的思考方法與行為模式,與他們慣常玩的遊戲息息相關。例如西方國家的人大多下象棋,比較明刀明槍;而中國人則下圍棋,講求對大局的掌握。這說法不無道理,因此在國際政治中亦有一定的應用價值。

這說法在中國尤有市場,皆因現時的科技水平已足以讓電腦打敗世界象棋冠軍,反而離打敗圍棋高手卻還有很大距離,可見兩種遊戲的複雜程度的差異,亦某程度反映出中國人與西方人在思想上的複雜程度,使中國人認為他們在認知能力上勝人一籌。

美借力打力 冀贏家通吃

的而且確,對於小布殊時代的美國外交模式,以象棋作比喻頗為貼切,但就在北京認為奧巴馬也會延續這模式的時候,卻完全忘記了美國人還有另一「國技」——德州撲克(Texas Hold’em),這一廂情願的想法注定要北京為它付上很大的代價。

所謂德州撲克,就是在電影《新鐵金剛智破皇家賭場》中,占士邦玩的那一種撲克遊戲。它與一般撲克的最大分別,是玩家須以自己的兩張底牌,再加上桌面的五張公共牌,共七張牌中,取最大的五張牌組合決定勝負,牌局中不設換牌。而德州撲克最引人入勝的地方,就是每發出一張公共牌,局勢都有可能逆轉,因此勝負極受 公共牌所影響

奧巴馬的外交團隊就是看中了這一點,因此在奧巴馬上任後便大搞公共外交,並大幅提升美國的軟實力和巧實力,悄悄地將大國博弈換成了「大國德州撲克」,改變了 整個遊戲規則。跟博弈不同的是,德州撲克可以透過公共牌借力打力,毋須在每個場合都消耗己方的實力和資源,但卻可贏者通吃——這正是面臨衰落與財困的美 國所打的如意算盤!

失全球民意 中俄成輸家

而北京之所以對當前的外交困局完全束手無策,很大程度是一開始並沒有察覺到遊戲變為德州撲克,可是在察覺了之後,卻發現自己根本沒有條件玩這遊戲。

在德州撲克中,公共牌才是勝負的關鍵,而在「大國德州撲克」中,公共牌則代表着全球民意,以及一些小國的利益與意向——雖說「弱國無外交」,但在21世紀國際政治中弱國的作用,就可以從「公共牌」中得到體現。因而在「大國德州撲克」中,公共牌並非由派牌人所派,而是靠大國自己經營,透過佔據全球民意的道德高地,以換取更適合自己的公共牌。換言之,公共牌是可以被操縱的。

故此,能夠操縱公共牌的玩家,與不能操縱的玩家,在遊戲內可作出的行動,層次上可是有天淵之別。不能操縱公共牌的玩家,例如中國、俄羅斯等,只能埋首經營自己的兩張底牌及加注,桌面的五張公共牌只要有任何風吹草動,一切便很可能化為烏有。相反,能夠操縱公共牌的美國,即使她的底牌不大,仍可以靠與桌面上公共牌的組合,極有效率地贏得牌局

在過去一年以來,美國就以這種「大國德州撲克」式的外交,取得了極大成果,而中國就淪為大輸家,當中以利比亞、伊朗和敘利亞最為明顯。

在「阿拉伯之春」爆發後,利比亞陷入內戰,中國為保障在該國的投資與利益,不惜背離全球主流民意力挺卡達菲。這樣北京不僅加大了注碼,亦親手放棄了其公共牌,因此不但讓美國輕易在攤牌中勝出,自己亦賠了夫人又折兵。是次戰爭中,美國更破天荒地退居幕後,讓她的公共牌——北約盟友——肩負起軍事行動的主要責 任,充分展現出德州撲克中借力打力的效果。

藉敍利亞問題 暴露中俄立場

伊朗的情況同樣是美國眼見中國在該國有大量投資(注碼),而美國在南海不戰而屈中國之後,更是勢不可擋,對其底牌和公共牌均充滿信心,所以使得北京這回主動蓋牌放棄。即使美國未能藉此迫使伊朗屈服,但依然能達到消耗中國的實力(籌碼)的目的,使其主動減少從伊朗的石油進口,進一步威脅其能源安全。

在 敘利亞問題上,亦可見美國已將「大國德州撲克」玩得出神入化。美國在西方國家和部分阿拉伯國家的堅持下,將敘利亞問題決議案付諸聯合國安理會表決,當然不會期望決議案會通過,但仍有迫中俄攤牌的作用。而在十五個安理會成員國之中,只有中俄兩國投了反對票這一面倒的對比,則完全暴露了中俄站在國際社會的對 立面這事實。

因此,美國這次「牌局」實際上是以公共牌為目標,為往後的牌局製造條件,同時亦期望將中俄站在國際社會對立面的事實,傳遞給兩國人民知道,藉以動搖她們國內的統治

由此可見,這種「大國德州撲克」式的外交已成為了美國大戰略的主要工具,可同時威脅多個對手,以及她們的國內外戰綫,而那些沒法操縱或改變公共牌的大國幾乎是完全束手無策的。