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北京南海逞強 如送美大禮

袁彌昌 中文大學全球政經碩士課程客席講師

自日本將釣魚島國有化以來,中國對日本所進行的經濟心理戰已漸見成效,令中方在釣魚島問題上曙光再現,並且重奪失落已久的主動權。

在這關鍵時刻,中國最不願見到的是再在南海另起火頭,再加上目前日本與菲律賓已連成一氣,所以北京有必要重新探討南海問題的成因,研究為何當初美國的反應會如此激烈,以及何以南海諸國會對美國的拉攏一呼百應。

美國門羅主義 令美稱霸全球

雖然美國圍堵中國之心早已昭然若揭,但人們卻沒有深究美國為何一直強調「保證南海航行暢通」、「保持海洋安全等原則」,更絲毫沒有理會到這些事情為何會如此刺激到美國的神經。而實際上,美國研究南海問題的人士,已多次提到「門羅主義」(Monroe Doctrine)這關鍵字,可見該主義對構成美國人對南海問題的觀感,有着相當大的影響。

「門羅主義」由美國總統門羅(James Monroe)於1823年發表,表明歐洲列強不應再殖民美洲,或涉足美洲國家之主權相關事務。而對於歐洲各國之間的爭端,或各國與其美洲殖民地之間的戰事,美國保持中立。相關戰事若發生於美洲,美國將視為具敵意之行為。其後老羅斯福總統(Theodore Roosevelt)於1904年補入「羅斯福推論」(Roosevelt Corollary)至門羅主義中,確保美國有權介入拉丁美洲,並以之作為行使美式殖民主義之許可。時至今日,門羅主義通常是美國在美洲行使的殖民主義之代稱。

讀者至此可能還未明白門羅主義的重要性,但如若再加上在1840年代起開始流行,作為美國西向擴充運動和日後對外擴張的信念依歸的「昭昭天命論」 (Manifest Destiny),以及在1890年代出現的馬漢(Mahan)的海權思想,那麼門羅主義可說是美國大肆擴張領土的前奏。

中國海軍擴張 美恐門羅翻版

美國在1823年發表「門羅主義」的時候,無論是國力與海陸軍力均相當薄弱,全賴英國的保證和支持,才使之得以順利執行。毫無疑問,這為美國提供了一個相對安全的環境,為日後的領土擴張提供了良好的條件。隨着昭昭天命論於在1840年代起開始流行,大大加快了美國的西擴,於1853年美國已取得了相當於今 日美國本土的領土。

1890年,馬漢的海權思想的出現亦令美國決意發展海權,為美國的海外擴張揭開了序幕。美國於1898年兼併了夏威夷,亦於同一年在戰勝西班牙後取得了關島、波多黎各、菲律賓及古巴,於1899年佔領威克島。於1904年購得了巴拿馬運河開發權,運河於1914年正式通航,接通了美國東西岸,進一步鞏固了美國對美洲的控制。由此可見,門羅主義實在是使美國踏上了成為世界強國的坦途的關鍵性第一步。

故此,中國於2009年5月宣布將南海視為核心利益,在美國眼中,便立刻聯想到門羅主義,認為北京欲在南海行使霸權,並將之變成中國的後院,摒除美國的介入。再加上同一時間中國在進行大規模海軍擴張,美國又怎會不認為北京在「依樣畫葫蘆」,企圖踏上美國成為世界帝國之路?

憂華奪南海馬六甲 美冒冷汗

從地理上來看,如果讓中國在南海得手的話,下一步將會是控制馬六甲海峽,繼而染指印度洋。想到這一情景,美國不冷汗直冒才怪,因為美國海權的興起有賴它的 「兩洋戰略」——加勒比海(其後是大西洋)與太平洋,中間靠由自己控制的巴拿馬運河連接。而中國控制南海就等同於美國由稱霸加勒比海起家,成功後再經過結 交緬甸進出印度洋,那麼馬六甲海峽這戰略咽喉早晚便會落入中國手中,這樣中國的「兩洋戰略」便宣告成立——不僅東南亞成囊中物,一個新的世界霸權亦指日可待。(See map below)

但遺憾的是,北京一方面沒有考慮到美國作出「中國門羅主義」這歷史聯想後的觀感和反應,另一方面亦沒有在原本的門羅主義的歷史上多下工夫。盡管時至今日,門羅主義已淪為美國在美洲行使的殖民主義之代稱,然而門羅主義一開始其實是頗受好評的,絕不是美國用強的結果。

門羅主義出台的其中一個重要背景,是差不多所有拉丁美洲的殖民地都已從西班牙和葡萄牙獨立出來,故此美國提出歐洲列強不應再殖民美洲和介入美洲事務,基本上是受到這些新獨立國的歡迎的——這一點與亞洲各國在金融海嘯後,感到經濟上過分依賴中國,軍事上漸受中國威脅,繼而向美國求助,最後美國決定重返亞洲的情況十分相似。

亞洲各國憂華 美乘勢擴陣營

換言之,北京欲於南海行使門羅主義,但卻搞錯了所飾演的角色——它滿以為自己在演美國,但實際上卻演了西班牙,就好像一個人想演諸葛亮,卻錯演了周瑜一 樣。由於中國對南海各國用強,亦明顯有領土野心,因此美國不費吹灰之力,便將亞洲各國納入自己陣營——這是歷史再一次證明在這種情況下,用強只會白白送給對方一個大禮,正是賠了夫人又折兵,而錯演了周瑜的一方,不被孔明三氣周公謹才怪。

另一方面,如上文所言,在早期實際上執行門羅主義的並非美國,而是英國,但是當時擁有眾多殖民地的英國,又為何能夠取信於拉丁美洲的新獨立國呢?很明顯這一點北京亦從來沒有看清。

當時英國國勢正如日方中,皇家海軍實力舉世無雙。在「不列顛治世」(Pax Britannica)下,英國一方面堅持公海自由原則,以確保其海上貿易航綫,另一方面亦高舉自由放任主義的旗幟,不欲拉丁美洲國家被歐洲列強控制。簡而言之,英國所需要的是市場,不是這些國家本身,因而這些國家毋須擔心國家安全受到威脅。這些主張跟今時今日美國就南海問題所提出的,幾乎如出一轍!

由此可見,北京如再不汲取歷史教訓的話,便變相白白給予了美國在亞洲再一次行使門羅主義的機會。上一次美國在美洲實行門羅主義的效果持續了近200年,中國還可以再等200年嗎?

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美離岸戰略失衡 促買島鬧劇

袁彌昌 中大全球政經碩士課程客席講師

日本自9月11日將釣魚島國私有化以來,內地連續多天爆發反日示威,規模空前。於「九一八事變」81周年當日,反日浪潮更席捲全國,逾百個內地城市爆發反日示威,是中日建交40年來最大規模的反日浪潮。

由於不少示威城巿出現打砸搶燒,場面面臨失控,因而傳媒與大眾的焦點大都放在譴責示威群眾的非理性行為上,而沒有考慮到中央默許這些活動的實際用意。

其實早在日本將釣魚島國有化前,北京已釋出風聲要以「經濟戰」對付日本。即使預計經濟戰對日本經濟的打擊,比對中國的更為明顯,但以中日貿易額每年超過3,000億美元這程度的經貿往來來說,一場純「經濟戰」的結果必然是兩敗俱傷。

北京當然知道這後果,不過一方面她知道日本一定經不起這種打擊,另一方面,「經濟戰」也只屬手段之一,最終能夠迫日本就範就成,也不一定需要一下子就動真格,於是反日示威就是在這背景下「應運而生」。

華打經濟牌 心理戰迫日就範

據2005年和2010年中國反日示威活動的經驗,中央早已預料到示威活動在一些地方會演變成暴力衝突,這也是中央一直謹慎對待民間反日示威的原因。不過這些激烈行為也有它的用處,既然中央已在報章上撰文指出「經濟戰」對日本的打擊,那日方對此也應心知肚明。只是單是知悉這些後果並不會對日方構成強烈心理 效果——要造能夠迫使日本就範的心理效果,就必須再加強反饋,而反日示威就是加強反饋的最有效途徑。

作為出口導向型經濟體,日本與中國經貿對峙將失去其最大出口市場,目前日本對中國的出口,去年佔總出口額23.6%。而內地民眾抵制日貨情緒一再升溫,已直接令日本汽車及家電銷售大跌,民眾赴日旅遊也被大批取消,對日本旅遊及相關行業造成損害。

須知道今時今日日本企業已是風中殘燭,在日本經濟迷失了20年後,早已在苦苦支撑,看到這情景已冷汗直冒,他們在看見示威群眾非理性行為的同時,又怎會不聯想到他們的產品在中國的銷售前景將一片黑暗?

所以表面上中方打出「經濟戰」旗號,但實際上在打心理戰。日本企業在中國遇到這般重大事態,必然會向政府和政治家反映,力促他們改變態度,與中方對話。這些民選政治家如沒有了商界支持,又憑甚麼贏得選舉?

另一方面,現時日本經濟陷入衰退,外需萎縮,即令中方強硬舉措真的令日本右翼勢力趁機坐大,他們會否得到商界支持也成疑問,且不說以現時環境日本根本沒有餘力大舉擴軍和打仗。

中方這種經濟心理戰基本上已奏效,據外電報道,日中經濟協會已決定派豐田汽車董事長張富士夫,下周率領協會高層,親赴北京等地與內地當局商討應對策略,日本首相野田佳彥亦已派特使來華。豐田在中國的銷量單在8月已下跌15%,其董事長不用看本月數字,已清楚必須趕往北京救亡。

北京默許示威 一石二鳥

此外,中國今年經濟下滑,社會問題增多,中央對示威活動某程度上的默許,是希望達到轉移社會視綫,增強凝聚力、發洩民間情緒等作用,實在可以理解。而又能靠這些活動恫嚇日本,可謂一石二鳥。目前示威活動已回歸理性,亦證明中央有決心防止它失控。

至於不少人也指出在釣魚島爭端中,最該受到譴責的應當是美國,但除了一開始錯誤將釣魚島交還日本,美國實際上錯在哪裏?

中日雙方現時就釣魚島的爭端,事實上是美國「重返亞洲」後戰略誤判的直接結果。美國雖然在2009年7月高調宣布「重返亞洲」,不過那時美國剛經歷過金融海嘯元氣大傷,決定以低成本的「離岸平衡」(offshore balancing)作為其主要戰略。

不過,美國的「離岸平衡」戰略實在太過成功,在「重返亞洲」以來的短短一年多時間裏,美國已令亞洲各國爭相投入懷抱,令北京「不戰而主東亞」的希望完全幻 滅,並成功圍堵中國。是次重大成功不禁令美國自信滿滿,去年10月美國國務卿希拉莉更高調宣布21世紀是美國的太平洋世紀,急不及待地發表其勝利宣言。

離岸變上岸 美國心雄累事

但這得來太易的勝利,卻令美國開始偏離其「離岸平衡」的本來目的,即美國會盡量置身事外,依靠地區勢力之間的權力平衡,以維持地區秩序與穩定——眼見成功在握,現在美國,特別是希拉莉本人,已不再滿足於「平衡」,變得一心想贏。本來「想贏」實在無可厚非,可是以美國目前的國勢,根本沒足夠能力和決心去贏。

眼見美國變得心雄,野心家政客石原慎太郎及日本右翼分子亦開始蠢蠢欲動,想誘使美國由「離岸」的勢態變為「回岸」,甚至「上岸」,於是便上演了購買島這場 「鬧劇」。然而這鬧劇的成果卻極為豐碩(至少對於日本右翼來說),不單令日本成功將釣魚島「國有化」,更迫使美國重申《日美安保條約》適用於釣魚島,成功令美國「上身」,再不能置身於事外。

美國此舉對「離岸平衡」戰略造成極大破壞,使美國再不能隔岸觀火,變相令自己的迴旋空間大為減少。之所以出現這破綻就是因希拉莉太過雄心萬丈,超過美國國力可承受的限度,最終玩出火來,希拉莉自己卻拍拍屁股卸任。可憐的是美國國防部長帕內塔要幫她善後,穿梭於中日雙方作調停,又要為此準備在日本境內部署第二座導彈防禦雷達,對日本的防衞義務又加深了。

中國當務之急是盡快令日本屈服,使東亞事務脫離日本「挾持」,重回中美關係主軸上。

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信報 2012-8-17 ─ 港人登陸釣島別具意義

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2012年8月17日

港人登陸釣島別具意義

袁彌昌   國際戰略問題評論員

8月15日,香港保釣船「啟豐二號」給日本海上保安廳九艘巡邏船包圍,並遭到多次沖撞後,香港保釣人士終於成功登上釣魚島。據日本媒體報道,海上保安廳對此次乘船前往釣魚島的全部十四名保釣人士實施逮捕,並移送沖繩本島調查。

是次登島極具象徵意義,由香港保釣人士完成,對港人別具意義。本文旨在分析登島的國際背景,以及目前中日關係和東亞領土爭議的最新情況,如有地方未能顧及保釣人士和香港人的心情,敬請原諒。

自從現任駐華大使丹羽宇一郎於今年6月接受英國《金融時報》採訪時,批評東京都政府「購買釣魚島」的計劃把中日關置於危機之中,引發日本朝野不滿,使野田政府計劃撤換丹羽後,中日關係便起了微妙的變化。北京意識到日本的「釣魚島國有化」事在必行,以及「知華派」很可能在野田政府中已完全失勢,令北京開始認真考慮須與日本見真章。

中俄韓同時發難

不過,在北京得出一個結論之前,南韓總統李明博已首先發難,於8月10日 登上獨島(日本稱「竹島」)宣示主權。日本儘管反應激烈,但在美日韓三國關係的大前提下,日方明顯投鼠忌器,反制舉措也顯得軟弱無力。李明博見首戰得利, 更計劃9月初在獨島舉行登陸和海陸空三軍聯合演習。故此,相對於釣魚島「單一船隻規模」的衝突,日本自然會把大部分注意力放在獨島方面,實質給予北京可乘 之機。

另一方面,今年7月,俄羅斯總理梅德韋杰夫登上與日本存有爭議的南千島群島(日本稱「北方四島」)中的國後島視察;在登島事件餘波未平之際,俄太平洋艦隊14日又表示,該艦隊的艦艇編隊近期將前往南千島群島巡航,使日本實際上須同時應付中俄韓三方面的領土爭議

雖然這並不代表中俄韓三方聯合已在對日領土爭議上達成一致,聯合抗日,但在時機的選擇上卻別具深意—─8月15日不僅是日本的二戰終戰記念日,也是韓國的光復節和一些亞洲國家的獨立日,日本政府須忙於反省二戰及應付亞洲各國對日本內閣官員和國會議會參拜靖國神社的抗議,必定不敢在領土問題上大舉發難,否則很可能重新喚起亞洲人民曾遭日本侵略的深痛記憶。因此日本現時不單處於三對一的劣勢,還處於一個挨打不能還手的情況。

北京駕馭民族主義趨成熟

北京現時還不出手,更待何時?但問題又來了,如果由國內人士出手,無論成功與否,均會引起民族主義者和民粹主義者的關注和廣大迴響,往後的行動必然多少會給他們「挾持」,也有可能會引起一發不可收拾的情況,故此,登島宣示主權的「重任」,自然落在香港或台灣的保釣人士身上。

不過,北京又不是全然把國內的民族主義擱置不用。在早前的黃岩島爭議中,北京露了漂亮的一手,利用主要是給憤青和民族主義者看,外國稱之為中國的霍士新聞(FOX News)的《環球時報》向外國放風,顯示中國對菲律賓已擺出強硬姿態,成功令菲方態度迅速軟化。

所以今趟北京來個照辦煮碗,以《環球時報》向日本放出「日本須放棄中國會軟下來的任何幻想」,而且「在中日博弈中,中國的資源和手段都更多,並且在繼續增 長」,告誡日本當局須「展現其分寸感」;亦很可能正由於野田政府中的「知華派」失勢,反而令他們無所適從,不敢輕舉妄動。總體而言,北京已由以前每每受制於國內民族主義者,蛻變為把他們的聲音化為己用,以達到其外交目的。

此外,由於這次台灣保釣人士未能出海,不但令行動的主動權始終留在中方手上,而且也可以讓梁振英做個幕後功臣,並且連同神九航天員和中國奧運健兒訪港,趁機讓港人上一課「真正」的「國民教育」課,為自己爭回一點分數。

當然,我們不能過分放大香港保釣人士這次成功登島,因為除了是日方審時度勢的結果之外,日方人員在島上「靜待」保釣人士,不僅可避免武力登船,亦是向世界展現日本在釣魚島行使主權的機會。

是次事件應該讓北京了解到,在領土爭議中與俄羅斯和南韓「協同」行動的可能性和優勢。此外,時機的選擇亦非常重要,如果在每年的日本終戰記念日,中俄韓也同時採取行動的話,日本將不勝其煩,難以招架。

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信報 2012-8-14 ─ 從道家兵家思想看香港管治

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2012年8月14日

從道家兵家思想看香港管治

袁彌昌新思維網絡


如果以道家的角度縱論目前香港的管治和政局,那麼一個很明顯的現象是,各方都過分有為、過分迷信行動。有說道家思想是「君人南面之術」,即治國術、統治術;亦有傳毛澤東曾說過《老子》是一部兵書,所以基本上《老子》是一本研究戰略的書籍。


儘管香港只是彈丸之地,但治國與治港的道理卻是相通的。現時香港的各方勢力均迷信行動,迷信不斷加大力度便可令形勢向己方傾斜,殊不知這卻令局勢變得一發不可收拾。

所謂「道法自然」,道家對自然和人事的結論,其實不少都與現代科學暗合。道家認為「為者敗之,執者失之」的原因,從物理角度來看,實則是系統內充斥太多能量,引致能量消散,系統整體效率下降,逐漸失序,這是熱力學中「熵」(entropy)的概念。

簡單來說,熵是一個能量退化的指標以「熵」來解釋香港多年來內耗嚴重的情況,實在適合不過。以一間房計算,冷氣機很易令房間變得涼快(房間的熵減少),如果人人同時開着冷氣機的話,則會使室外氣溫大幅上升,令所有冷氣機的效率下降,能量大量消散,室外充滿熱氣,令路人苦不堪言(整體的熵增加);結果人們須 把冷氣調得更低溫,亦令更多人開着冷氣機,形成惡性循環。

中央不斷加大治港力度

今趟梁振英上台適逢選舉年,參加選舉的人須力爭選票,梁振英的支持者急於立威,反對者則急於把他扳倒;各人都希望藉積極行動來達到目的,使得香港這個相對封閉的系統,一下子充斥著極多能量,導致系統混亂和失序,這現狀基本上是無法持續、甚至具自毀性的。

面 對這個系統性危機,最有可能把失序的系統穩定下來的,首推梁振英和中央。他們應該做的,並非推出任何新政策或措施,而是迅速抽回或停止先前大量投入、卻造 成負功效的「能量」,例如他一上場便硬推「五司十四局」這些只會加劇系統失序的措施。在系統恢復基本穩定之前,不宜再出爐,且不說在目前「正復為奇,善復 為妖」的大環境下,任何出爐的措施會遭到某種程度的扭曲。

另一方面,自回歸以來,中央一直在各個方面加大力度,以達到治港的目的。本來十五年都過去了,他們也該清楚這種方式實在成效不彰,也製造出新的問題;但梁振英上台,似乎又燃起了中央對港「投放能量」的雄心壯志,叫他們收手已相當困難。 故此,唯一辦法是讓他們了解「熵」的法則,令他們把原本打算投放香港的「能量」,暫時分散到別的地方去。

道家了解到在複雜的環境中,「物或損之而益,或益之而損」,一切行動都有可能得出相反的結果,所以道家不主張依賴行動;但道家已從兵家那裏借來並發展出一整套行動哲學,跟西方那一套大相徑庭。

如上文所言,香港陷入系統失序的原因,歸根究底是人們過分有為、過分迷信行動的作用,但港人絲毫不覺得這是一個「問題」,皆因重視行動、藉着手段和目的,以事先建立計劃的行動模式,屬西方唯一的行動模式,接受西方教育的港人亦視之為唯一的行動模式,實屬平常。

不過,這種行動模式存在兩個重大缺陷:其一是很難跟得上事態的急劇變化,以致經常須要變換計劃;其二是太容易給對手洞悉意圖和計劃方向,以致今時今日世界各國的政治家制訂的計劃,十有八九開始不久後便告夭折,一旦面對複雜環境與對手的干擾,便潰不成軍。

須學點《孫子兵法》

筆者肯定老子和孫子在二千多年前已考慮過這方面的問題,他們得出的結論是,全面摒棄這種極不符合戰略需要的行動模式取而代之的是兩種方法:一、因敵制勝, 專注於因應敵方的變化。「故兵無常勢,水無常形;能因敵變化而取勝,謂之神」(《孫子兵法》);二、是任勢,但相對只隨大勢走,更重要的是盡可能盡早察覺 到最細微的發展傾向,靜待它發展,並逐漸顯現其效力,即「微乎微乎!至於無形;神乎神乎!至於無聲,故能為敵之司命」(《孫子兵法》)。

其實,梁振英政府一早已開始使用第一種方法,例如在長者生活津貼撥款一事上,為避免推出政策後遭立法會「拉布」阻撓,他建議把長者生活津貼的生效日期與財務 委員會撥款日子掛鈎,議員愈早通過撥款,合資格長者便能愈早申領津貼。事實上,立法會議員的行動普遍受短線目標影響,使其行動比較容易預測,因此因敵變化亦相對地容易。

至於第二種方法,由於取決於實行者的戰略素養和觸覺,故此很難一概而論。不過,如果只是針對西方行動模式的缺陷,梁振英還是可以高舉撥亂反正的旗幟,因為改正上屆政府的積弊只屬一種轉化,而非一個新的計劃,相對受到的干擾亦較少;再加上民心所向,使因勢利導變得可能。

目前,梁振英政府有眾多反對者的情況下,道家和兵家的行動模式可以把個人因素減至最低。「故善戰者之勝也,無智名,無勇功」(《孫子兵法》)。正由於現屆政府處於一個前所未有的強敵環伺的局面,局勢亦前所未有的混亂,所以道家和兵家的思想才更能夠展示出它的真正實力。

國際戰略問題評論員

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大國博弈 2012-7-17:用新絲路制華 美難棄阿富汗

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用新絲路制華 美難棄阿富汗

袁彌昌 中文大學全球政經碩士課程客席講師

雖然美國一直強調要「重返亞洲」,並以一系列的外交政策、軍事部署及作戰概念來配合這戰略,但她心裏面還是對阿富汗這塊遲遲仍未能吃得到的「肥肉」念念不忘,企圖在嘗到好處之前賴死不走。

希拉莉突訪阿 確立「盟國」地位

為了確保阿富汗在美軍2014年撤走前不要出亂子,以便美國在該地盡可能多撈點油水,美國國務卿希拉莉於7月3日致電巴基斯坦外長,首次就北約軍隊去年 11月空襲炸死24名巴國士兵的事件,(不大情願地)表示歉意,以求打破兩國長達7個月的外交僵局,換取巴國重新開放境內的補給綫,令北約駐阿富汗部隊的補給物資,毋須再取道過路費高昂的中亞、俄羅斯和高加索的路綫,為美國國防部每月節省1億美元的開支。

不到數天,美國白宮於6日發表備忘錄說,總統奧巴馬已將阿富汗定為「重要非北約盟國」,並由突然到訪阿富汗首都喀布爾的希拉莉,在與總統卡爾扎伊會晤期間宣布這項消息。「重要非北約盟國」這一定位讓阿富汗與以色列、澳洲、日本、菲律賓、巴基斯坦和韓國等國家,並列為與美國軍方有戰略合作關係的盟國,此舉將為兩國在2014年防務移交後進一步開展軍事合作打開了大門,確保美軍能在2014年後繼續留在阿富汗。

美國在這一連串動作之後,亦終於圖窮匕見——早前阿富汗政府將阿富汗北部的6個區塊進行公開招標。根據美國地質調查局的報告,估計每一個區塊蘊藏着約10 億桶的油氣資源。眼見去年的第一次招標被中石油先拔頭籌,這次美國亦不得不重錘出擊,支持埃克森美孚(Exxon Mobil)參與是次招標,以免阿富汗的能源與礦藏逐步落入中方手中,防止阿富汗最終被中國支配。

重建阿國圖利 卻要他國付鈔

不過,在於阿富汗成功開採油氣資源,並透過構思了10多年但還未成事的管道,將能源輸送到中亞地區以外之前,美國必須為自己創造可以繼續留在阿富汗的條件,當中重建當地的經濟與基建至為重要,關係着阿富汗生存與發展的根本性問題。

故此,希拉莉亦密鑼緊鼓地為收拾阿富汗這個爛攤子「撲水」,於8日在東京舉行阿富汗重建問題國際會議中,通過《東京宣言》,讓與會約80個國家與機構承擔重建費用,向阿富汗提供超過160億美元的資金援助。數口甚精的美國不單止要從阿富汗撈回之前的損失,還要其他國家幫她付鈔。

盡管如此,美國除了見錢開眼之外,其實還有一套分不清是鴻圖大計抑或是春秋大夢的計劃。一直以來,在華盛頓、美國中央司令部,甚至是卡爾扎伊的心目中也有一整套名為「新絲綢之路」或「現代絲綢之路」的計劃,旨在透過大規模的阿富汗重建計劃,配合一系列道路、鐵路、電纜及能源管道的建設,將阿富汗打造成地區 的交通樞紐,連接歐洲、中東、印度半島,以及整個南亞及東南亞地區,這樣阿富汗就具備生存與發展的條件,甚至能重拾以往絲綢之路時代的光輝。

無可否認,這個「新絲路」計劃為目前國民經濟遭到毀滅性打擊的阿富汗,以及其周邊地區的有機性整合,提供了良好的願景。但更值得我們留意的是,以「絲綢之路」作招徠的「新絲路」計劃裏面,完全沒有原本作為絲路起點的中國的蹤影——美國不單把絲綢之路這名稱盜去,試圖建立一條摒除中國的「新絲路」,更以此作 為其圍堵中國戰略的一環

新絲路返亞洲 先解決塔利班

只要「新絲路」計劃成功將阿富汗、巴基斯坦、印度、緬甸及東南亞連成一氣,那麼美國的「重返亞洲」戰略及其阿富汗戰略便不再是兩個單獨的戰略,而是兩者得以連接起來。對美國來說,只要能藉此在南方與西方堵住中國,令中國不能建設自己的「絲綢之路」,那麼之前在阿富汗的損失也是值得的。

然而美國的「新絲路」計劃的成敗,卻極可能維繫在近期發生的阿富汗安全部隊針對北約盟軍的攻擊事件上面。這事件對美國的阿富汗戰略構成嚴重打擊——顯然由北約部隊訓練用作日後對抗塔利班的阿富汗安全部隊,已被塔利班滲透。塔利班令他們調轉槍頭去攻擊訓練他們的北約士兵,這不僅是防不勝防,亦使北約士兵與安全部隊之間的信任蕩然無存,令今後的訓練變得困難重重,嚴重影響阿富汗的治安與安全。在這個難題得到解決之前,「新絲路」計劃仍不過是一空中樓閣。

  美國國務卿希拉莉(左)早前到訪阿富汗,與阿富汗總統卡爾扎伊(右)會晤,並宣布美國已將阿富汗定為「重要非北約盟國」。  (法新社資料圖片)

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The Newsroom 《新聞編輯室》

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HBO新劇The Newsroom至今雖然只播出了3集,但已成為我每週必追之劇 (記得第一集還是在歐國盃決賽完場後才看)。大家在上圖也看到,本劇集製作人及原創人是The West Wing的原創人及電影The Social Network (社交網絡) 的劇作家Aaron Sorkin,故此觀眾對本劇的品質及創作均具相當信心,而首播即創下210萬觀眾收視的佳績,為HBO近年來最好的成績 (有傳是HBO史上第三佳收視),亦證明今時今日政治色彩濃厚的新聞劇也大有市場,HBO亦連忙於第一集播映後決定推出第二季。

The News Room主要講述一個虛構電視臺「ACN」台前幕後的故事,每集內容在此就不贅述了。本劇的高明之處就是以已發生的新聞事件為骨幹,例如第一集的BP墨西哥灣漏油事件和第三集的茶黨運動 (Tea Party Movement),使製作人可以以「事後孔明」的方式運用這些事件,卻沒有讓觀眾感到製作人在濫用這種「時間優勢」。

然而介紹及推薦此劇並不是本文的主要目的,真正驅使我執筆的是此劇對今天華人社會的政治及新聞生態具有相當的衝擊性。儘管此劇頗為理想化及帶有一定的說教意味,但在頭幾集裡面已帶出了新聞的價值與意義,例如確保選民的知情權和不偏不倚但具批判性的報導手法,這對日趨娛樂化及但求歸邊的香港傳媒,可說是一記當頭棒喝。而劇中亦間接描述了在一個政治相對成熟的地方 (美國),傳媒人、從政者及選民應有的承擔與責任,對香港現時局面有一定的啟示。(事實上茶黨那一集(第三集)所出現的情況與目前香港頗為相似,但該集內容非常美國本土政治,幸虧翻譯組加入了註解,大家看過後可再討論)

但最令我期待的是國內觀眾看過此劇後究竟會有何感想及衝擊,因為在一些討論版上發現他們好像發現了新大陸或外來生物似的,我想美國的傳媒制度及價值觀已令他們大開眼界及嘖嘖稱奇,有人甚至因此而稱之為「神劇」。假如此劇真的對中國傳媒及政治帶來影響,我想連製作人亦始料不及吧。

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大國博弈 2012-06-12:金磚五國圍堵 美國霸權倒數?

金磚五國圍堵 美國霸權倒數?

袁彌昌 中文大學全球政經及碩士課程客席講師

在經歷了2009至2010年的外交災難後,中國外交除重新回到「韜光養晦」路綫之外,還對所面臨的形勢有新的體會——在中國這個海陸邊界與多國接壤、強敵環伺的四戰之地,傳統地緣戰略無法發揮預期作用,甚至會導致反效果——無論中國向哪一個方向擴張,均會引起鄰國的恐慌,以及遭到迅速的反彈或對抗。

與其死守亞洲 北京外綫進攻

即令友好如俄羅斯,亦害怕中國崛起會乘機佔據西伯利亞,同時對中國藉上海合作組織及能源合作範疇拉攏中亞的舊蘇維埃加盟國深感不安,所以出現了俄羅斯在南海與越南聯手,以圖牽制中國的舉動。

至於日本、韓國、越南、菲律賓等較小的國家,更是一見勢色不對,便即向美國尋求軍事保證,令中國陷入被圍堵的局面。因此,北京認清了今後中國崛起須以外交戰和經濟戰為主,並須設法突破目前的地緣政治困局。

這時候,中國固有的「圍棋思維」便發揮了應有的作用,既然美國在亞洲布下了強陣,而亞洲又只是全球棋盤的一角,那麼與其在內綫死守,倒不如轉到外綫進攻。 因此北京索性來個「敵進我進」,向美國後方進攻,積極以金磚五國(BRICS——巴西、俄羅斯、印度、中國和南非)作為其外交重心,務求同時在歐亞非大陸 以及拉丁美洲多處開闢新的戰綫,令美國接應不暇,並逐漸形成一種「你中有我、我中有你」的包圍與反包圍的態勢,就像下圍棋一樣。

美國離岸平衡Vs中國離岸挖牆

北京之所以在這個時候以金磚五國作為其外交重心,其一重要前提就是已經充分肯定了美國的戰略意圖。自從美國高調宣布重返亞洲以來,北京已逐漸摸清美國的戰略方向和企圖,及後美國又推出「海空一體戰」這個作戰概念,以及近日美國國防部長帕內塔宣布在2020年之前,美國海軍將會把6成艦艇部署在太平洋,使得北京對美國的大戰略、軍事戰略、軍事部署及作戰概念都有相當的掌握,從而令北京更容易制定反制的策略。

美國這種將一切押注在亞洲,企圖在這裏拖垮中國的做法,反而給予了北京可乘之機,令北京得以順理成章地把美國「釘死」在亞洲,同時在其他地區實行反攻——北京的金磚五國戰略因此應運而生。

北京這戰略與英國人一貫在歷史上的戰略有異曲同工之妙,英國一向都力圖維持歐洲的均勢,讓歐洲各國爭戰不斷,自己就在外面開拓殖民地,盡享漁人之利。中國現時就飾演着拿破崙戰爭中的英國,讓美國像拿破崙一樣,在歐洲(亞洲)叱咤風雲,自己卻在外頭盡佔她的殖民地,削弱法國(美國)的根本。如果美國目前的戰略是離岸平衡,那麼中國的戰略可算是「離岸挖牆」。

盡管目前金磚五國距離連成一氣還有很遠,但這個參與國分布在全球各大洲的機構,假以時日將會發揮巨大的地緣政治及經濟影響力,而恰恰這種影響力又是對美國最為不利的。因為一旦這些金磚國家崛起成為地區強國,將各自主宰着地區秩序,因而必將削弱美國的地區與全球影響力,衝擊美國辛苦建立起來的全球秩序——這 對美國的全球霸權將會是一個致命的打擊。

雙方釜底抽薪 已成一場對賭

亦正由於金磚五國分布在各大洲,使得她們的崛起更能夠象徵着由美國主導的單極世界到真正的多極世界的過渡。對於一向信奉唯物史觀中的歷史必然性的中共,他們 一直堅信世界必然會由單極世界過渡到一個更平等的格局,卻苦無辦法令這一點實現,但北京的金磚五國戰略卻首次能夠具體地將願景轉化為事實——它以改寫金融 及貨幣秩序和地區秩序為開端,一步一步地改寫着全球政經秩序。就在美國全力圍堵中國之際,亦將很快發現自己正陷入新的包圍網之中。

美國和中國現在都在採用釜底抽薪之計,認定自己有相當的勝算:美國認為她除了成功圍堵中國之外,已攻入中共的堡壘內部(王立軍事件、陳光誠事件),而中國 則認為她已開始動搖美國的根本,由美國所主宰的全球秩序已進入倒數階段,所以雙方正在進行一場對賭——究竟中共的堡壘會先被攻破,還是美國的全球霸權會先被終結呢?

大國博弈 2012-05-14:京推黃岩島模式 劍指南海爭議

京推黃岩島模式 劍指南海爭議

袁彌昌 中文大學全球政經及碩士課程客席講師

中國與菲律賓在黃岩島海域對峙已超過一個月。日前,隨着爭議升級,《人民日報》海外版、《解放軍報》與《環球時報》這些中國官方媒體亦變得措辭強硬,令局勢愈趨緊張,不僅使得滬股市下跌,更引起了港人密切關注。

北京三報齊發 令菲國速軟化

但殊不知外界這些反應正是中方策略奏效的明證,亦是北京操縱國內外輿論的功力日趨成熟的結果。

由 於港人與外界都比較不熟悉國內各官媒的目標讀者及「功用」,所以這次都被它們的強硬措辭給誤導了,認為局勢迅速升溫,中菲一戰已箭在弦上。但實際上《解放軍報》的目標讀者明顯是軍方(特別是鷹派),而被外國稱為中國的霍士新聞(FOX News)的《環球時報》主要是給憤青及民族主義者看的,所以它們的主要功用是滿足國內這班讀者的「需要」,讓他們認為北京不是怕事,並已對菲律賓擺出強硬姿態,當然被菲方與其他國家所關注亦屬計劃之內。而《人民日 報》海外版不用說也知道是用來放風給外國的,在這次紛爭中「三報齊發」果然令外界相信中國今 趟打算來真的,成功令菲方態度迅速軟化。

利用日傳媒 當「公正」擴音器

但在這次爭議中,北京露了最漂亮的一手卻是對日本傳媒的操控。北京深知道日本防衞省對中國的艦隊活動極為敏感,只要中國艦隊一出動,日本傳媒便會大肆報道,故此北京今次將計就計,在局勢最緊張的時候下令艦隊南下,讓日本傳媒充當客觀公正的「擴音器」,頓時令菲方戰意全失,只好無奈地返回談判桌。

另一方面,北京在是次紛爭中亦展示出對事態的高度操縱能力,對事件升級與否全在掌握之中。中國一直以來採用漁政船及海監船,而非軍艦來執行護漁護航及海上執法等任務,其實已為事件增加了相當的轉圜空間,大大減低事件演變成軍事衝突的可能性。

加快石油開鑽 倒逼「共同開發」

此外,即令北京已下令艦隊南下,然而艦隊卻並非立刻馳援黃岩島,反而維持着「行蹤不明」的狀況,這樣中方便保留了將事件升級的選項,使北京由始至終都將主動權牢牢地掌握在手裏。

雖然紛爭至今仍未落幕,但隨着中方穩佔上風,各方都開始期望出現一個「黃岩島模式」,以便全面解決南海主權爭議。中方所提出的「黃岩島模式」至少有兩種解 釋,最簡單的一種就是北京忍無可忍,以武力解決黃岩島爭議,藉此「和菲方共同創造一個『黃岩島模式』」。不過這當然只屬恫嚇,並非北京與各方所樂見,因此我們可以將「黃岩島模式」視為一種具指標性作用,通過外交協商解決問題,將來可以用諸於其他南海領土爭議上的和平途徑。

北京現時手上有幾張王牌,足以推動一個新的「黃岩島模式」,其中最重要的應該是號稱石油航母的鑽井平台「海洋石油981」在南海正式開鑽。過去北京一直拘泥於主權問題,並寄望南海各國能「擱置爭議,共同開發」,因此至今也從未在南海採出一滴石油。

不過,「海洋石油981」在南海開鑽標誌着北京新戰略的實施,據消息指,目前南海現有的外國平台鑽探井深都較淺,這意味着只要中國開採進度夠快夠深,按照 水往低處流的原理,南海海域的油氣都會往中國主權海域集中。故此,跟以往不同的是,在南海與中國有主權爭議的國家很快便會感到切膚之痛,再不能長此拖延下去,並須盡快與中國達成「共同開發」協議。所以這時候菲方連忙拋出「共同開發」的建議也不笨,如果可以發展成一種具指標性的模式,以此擱置主權爭議,菲律 賓也應記一功。

美承諾含糊 京外交談判優勢

更重要的是,在這次爭議中,美國國務卿希拉莉表示美方在南海主權爭端,不會偏袒任何一方,並對執行「美菲共同防禦條約」,只給予了模糊的承諾,這勢必成為其他南海國家日後和中國互動與談判的重要參照,為北京通過外交協商解決南海問題帶來莫大優勢。

除此之外,值得我們留意的是,北京這次在向菲方施壓的手法上,已明顯汲取了上次限制稀土出口的教訓,只針對菲律賓一國,沒有波及到其他國家。在 2010年 中日船隻相撞事件後,北京為了反制日本,對中國承擔着全球九成以上供應的稀土,實施了嚴格的出口配額管制,不單止影響日本,更牽連到歐美等地的高科技產品製造商,至今還留下很多後患。但這次黃岩島爭議中,北京只叫停國人赴菲旅遊,以及藉加強檢驗,限制菲島的農產品入口,不單使菲方蒙受損失,更使其他南海國 家好好反思一下與中國對着幹的經濟後果。

正如《人民日報》海外版的評論文章指出,「引而不發、示而不用是讓問題回到和平途徑的最好辦法」。中國應對是次紛爭正是「引而不發、示而不用」的應用的絕佳例子。

大國博弈 2012-04-17:改革派掌權 薄案助中國外交

改革派掌權 薄案助中國外交

袁彌昌 中文大學全球政經碩士課程客席講師

薄熙來案這場政治風暴震驚中外,對內地政局影響深遠。雖然目前斷定薄熙來所代表的保守勢力已被打垮還言之尚早,不過溫家寶所代表的改革派佔上風應該離事實不遠。

事件即使被外界解讀成中共的政治危機,但筆者卻認為危中有機,隨着改革派重新主持大局,將有助解決當前中國外交的一些根本性問題,有望扭轉中國外交孤立的窘境。

左傾民粹大靠山 礙和平崛起

作為國內左傾力量領軍人物的薄熙來,他不僅代表着黨內保守勢力,亦很大程度是國內民族主義者、民粹主義者和外交強硬派的強大靠山,其失勢意味着今後無論是黨內方向,或是國內輿論均會逐漸遠離該路綫。須知道這些咄咄逼人、好大喜功的保守派,正是由2010年起導致了一連串外交災難,將在過去30年來行之有效 的「和平崛起」戰略一舉推翻,將北京長久以來苦心經營的亞洲政策毀於一旦的「元兇」!

他們亦是在茉莉花革命後,主張全力打壓異見分子、加強對人民監控、企圖開歷史倒車的始作俑者,直接令中國的國際形象跌至六四事件後的新低。

另一方面,正如筆者在之前多篇評論中提到,現時國內日益高漲的民族主義是2010年外交危機的主要成因之一。為了滿足民族主義者的訴求,中共領導人不惜將 其外交政策向他們傾斜,逐漸失去制定外交政策的主導權,並屢次得罪美國及區內各國。而這些民族主義者之所以會如此有恃無恐,自然是少不了黨內左派的撑腰及煽風點火。

由此可見,國內左傾力量是中國國內外眾多問題的成因和癥結所在,因此如今當局快刀斬亂麻,消除這些不安因素,正是回到溫和及改革路綫的重要契機,亦是令中國外交撥亂反正的關鍵性一步。

趕十八大尾車 回歸溫和路綫

讀者可能會覺得奇怪,為何改革派重掌大局會直接對中國外交政策產生重大影響?一方面,中共的國內外政策已互為表裏,任何一派掌權都會對外交政策更弦改轍, 以增加己方籌碼。另一方面,現時全球各國對中國及其外交的看法,很大程度側重於觀感與意識形態的層面上,正如外國經常將中國與專制主義掛鈎,對北京的動機深感懷疑。而近年中國威嚇區內各國以及挑戰美國在亞洲的傳統強勢地位,在國內亦反對任何法制及自由化改革,再加上經濟進一步向封閉及國家主導方向傾斜,這 些均成為各國對中國當前路向的依據,嚴重影響各國對中國的觀感。中國如欲扭轉局勢,必先改變各國的觀感,而改變觀感則須國內外政策雙管齊下。

故此,是次薄熙來案引起了美國與歐洲的極大關注,不少評論認為中國現處於十字路口,熱切期待她能在十八大換屆前搭上改革的尾班車,從此踏上改革的坦途。因此,現時是中國改革派與歐美各國罕有地利益及意向一致的時候,只要大陸回到溫和和改革路綫,便足以釋除美國及區內各國的諸多疑慮,亦會令她們預期未來中國 對外行為將趨於和緩,只要美國這老大哥態度改變的話,她下面一眾小盟友亦會重新檢討她們的對華政策,至少可令中國擺脫目前的外交孤立,之後其他問題得到解決的機會便將大為提高。

薄案轉危為機 再與世界接軌

事實上,中共領導人亦深知十八大後十年,中國將面臨挑戰加劇、轉型加速、危機加深的綜合性危機,因此推行改革已刻不容緩,所以中共根本毋須顧慮到全盤西化的指控,反而更應借這次事件順水推舟,化危機為轉機,一舉解決國內外的眾多問題。目前溫總由貨幣、經濟和金融等範疇開始着手改革是一個良好開端,因為日後 必會牽涉到司法、行政、市場,以及政治體制改革,到時候中國將更容易與世界主流文明接軌。

回到中國的外交和大戰略思想方面,盡管「韜光養晦」這總方針還是正確的,但是在新情況下必須有所變化,所以筆者建議北京採行「滔光」「有悔」戰略。「韜光」和「養晦」均指隱藏自己的光芒,意思上沒有太大分別,可是單靠保持低調,已漸漸不能消除西方及區內各國的疑慮,故此北京須進一步降低她們的戒心,而最有效的辦法便是「滔光」——滔西方制度的光。這樣非但可讓各國放鬆警戒,還有助中國解決自身問題。

「滔光」「有悔」 防止悲劇再現

「有悔」明顯來自「亢龍有悔」——在金融海嘯後北京不單未能保持低調,更未勝先驕,使國內外政策同時走向極端,所以在「韜光養晦」之上,北京還應當以亢滿 為戒,以防有敗亡之禍(亢龍有悔),避免溫總在兩會記者會上所提及的「經濟成果還有可能得而復失,文革悲劇還有可能重臨」的情況發生,防止中國再陷入系統性危機。

大國博弈 2012-04-03:中俄借勢阿富汗 破美包圍網

中俄借勢阿富汗 破美包圍網

袁彌昌 中文大學全球政經碩士課程客席講師

月前於阿富汗發生的北約士兵焚燒《可蘭經》,以及美軍士兵槍殺16名平民等一連串事件,除了令美國的阿富汗政策面臨嚴峻考驗之外,更可能是令美國決心放棄阿富汗的關鍵轉折點。

美阿關係雪上霜 撤軍更堅定

這一連串事件令美國和阿富汗人民的關係雪上加霜,已再沒有修補的可能,亦令美國國內要求加快撤軍的呼聲更為增強,對謀求連任的奧巴馬構成壓力。

雖說這些事件令美國的國際形象嚴重受損,但對於早就決定從阿富汗撤軍的奧巴馬來說,他們對其阿富汗戰略卻未造成重大影響,反而有助堅定他將美軍撤離阿富汗的決心。

事實上,考慮到單是去年被殺的阿富汗平民已多達3,000多人,上述導致反美浪潮的事件早晚都會再次發生,再加上美國每周在阿富汗戰爭耗資百多億港元,所以應該沒有誰比奧巴馬更想盡早撤離阿富汗。

只是奧巴馬亦有他的顧慮,以及對阿富汗的承擔,因此他一直都只強調美軍不應倉卒撤離阿富汗,留下一個爛攤子,從而保證它們毋須折返。更何況並非只有美軍部隊 想撤離阿富汗,有報道指意大利駐阿富汗部隊,為了讓塔利班武裝分子停止在其負責區域內的暴力活動,曾秘密賄賂他們,以換取部隊的安全——奧巴馬可不想面對 其北約盟友逐一提早撤軍,剩下美軍單獨在阿富汗作戰這尷尬局面。所以即使奧巴馬多次重申無意改變撤軍時間表,但只要不是在被迫的情況下,他絕對不介意美軍 與其他北約部隊有秩序地提早撤離阿富汗。

「海空一體戰」 美重心移東亞

另 一點令全面撤出阿富汗更順理成章的,是美軍已採用了「海空一體戰」作為其新軍事戰略。顧名思義,在這新軍事戰略裏面,海軍和空軍才是主角,而長期作為主要 軍種的陸軍則面臨裁軍的命運。同時「海空一體戰」亦配合美國將戰略重心轉移到東亞及中東地區這個新戰略布局。在這前提下,仍需使用大量地面部隊的阿富汗戰爭已成明日黃花,沒有延續下去的可能性。

同樣地,「海空一體戰」的出台亦等於判了「反叛亂分子作戰」(Counterinsurgency,簡稱COIN)的死刑。「反叛亂分子作戰」一直是美軍在伊拉克和阿富汗與叛亂分子周旋,相信能藉此恢復當地的治安與有效統治的理論根據,在伊拉克戰爭中曾取得一定成果。

雖然當初奧巴馬決定從阿富汗撤軍,已令反叛亂分子作戰進入倒數階段,其後又將最擅長這種作戰的前駐阿富汗美軍總司令彼得雷烏斯將軍,調任中央情報局局長,但真正敲響反叛亂分子作戰喪鐘,證明美軍根本無法有效執行該種作戰的,卻是上述一連串導致反美浪潮的事件。

趁美撤阿富汗 聯俄破網而出

反叛亂分子作戰要取得成功,一個十分重要的前提是必須贏得廣大平民的支持,可是重複不斷的事件,已令美軍盡失阿富汗民心,再待下去也是枉然,更直接暴露出美軍的死穴。

因此,比起留意無意折返阿富汗的美國的動向,我們的着眼點更應該放在美軍全面撤出阿富汗後所出現的戰略真空。而再度當選俄羅斯總統的普京,就準備撿這現成的 便宜。在他競選期間所發表的文章裏面,透露出俄羅斯準備大幅度擴大參與阿富汗事務,企圖重新恢復自蘇聯入侵阿富汗失敗後所失去的影響力,並有意挑戰美國在 區內的勢力。

這對於目前遭到美國重重圍堵的中國來 說,正是借力打力的好機會。既然美國將戰略重心移向亞太地區,在東亞與南海一帶圍堵中國,中國實在沒有理由再往人家布 下的包圍網裏面鑽,反而應該乘着美國主動放棄阿富汗的機會,聯合俄羅斯的力量,在包圍網最弱的地方打出去。只要打通阿富汗這個突破口,中俄便能夠再次和伊朗連成一氣,撕破美國的包圍網。